Yuma Hattori se ha convertido hoy en el primer corredor japonés en 14 años en ganar el maratón internacional de Fukuoka, en Japón, con un crono de 2h07’27”. El corredor, de 25 años, se impuso al etíope Yemane Tsegay  (2:08:54) y al eritreo Amanuel Mesel (2:09:45) para cruzar la línea de meta en el Estadio de atletismo de Heiwadai en su primera victoria. La victoria del joven Yuma Hattori le otorga plaza para disputar el Gran Campeonato de Maratón que se celebrará en septiembre de 2019. El ganador de dicha prueba, tendrá acceso directo a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

La carrera comenzaba con un ritmo controlado, pasando el 5K en 15:00 aproximadamente. Tras pasar el kilómetro 10, tanto el campeón del mundo de 2015 Ghirmay Ghebreslassie como Amanuel Mesel, se adelantaron a las liebres como para instarles a acelerar el ritmo. La primera víctima del ritmo relativamente rápido y constante, teniendo en cuenta el clima inusualmente cálido de 20 grados que se llegaron a alcanzar a mediodía, fue Vincent Kipruto, ex medallista de plata en el Campeonato del Mundo, que se quedó atrás. Yuki Kawauchi comenzó a ceder también después de 11 km y Kentaro Nakamoto lo hizo después de 15 km; el siguiente sería Ghebreslassie a partir del 17. Tanto Kipruto como Ghebrselassie se retiraron antes de alcanzar la media.

Bedan Karoki terminó su trabajo como liebre en el kilómetro 25 y los líderes se quedaron solos en cabeza. Pero el ritmo se redujo a 15:36 en los cinco kilómetros siguientes, el más lento del día con diferencia. El grupo de nueve líderes se redujo a tres en 35 kilómetros, con Hattori, Mesel y Tsegay pasando en 1:46:12. Y un kilómetro más, en el 36, Hattori rompió la carrera. Los últimos seis kilómetros de Hattori fueron para enmarcar: 2:59, 3:00, 2:54, 2:53, 2:56, 2:57 y 2:54.

“Finalmente, pude hacer la carrera que mi carga de entrenamiento decía que podía hacer”, dijo Yuma Hattori. “He aumentado mi volumen de entrenamiento en aproximadamente 300 km al mes. También he aumentado la frecuencia de mi carrera de 40 km de dos a tres veces en un período de tres meses antes del maratón a siete veces en un período de tres meses. Incluso hice 46 kilómetros de carrera súper larga”.

Yuma Hattori

Tsegay, que se quedó en el kilometro 35, dijo: “Si hubiera seguido a Hattori en el 35, no podría haber terminado entre los tres primeros. Tuve algunos problemas, dolor de estómago y de cabeza después del kilómetro 25. Después del 31, intenté acelerar el ritmo, pero mis problemas se mantuvieron, así que no pude hacer nada”.

Yuta Shitara, ex plusmarquista nacional, fue cuarto con 2:10:25. “Ha sido una carrera dura”, dijo. “Fue muy duro después de 30 km. Mis piernas no se movían. Sólo quería terminar “.

Además de Hattori, Hiroki Yamagishi y Jo Fukuda, que terminaron sexto y séptimo en 2:10:42 y 2:10:54, respectivamente, también se han clasificado hoy para el Gran Campeonato de Maratón que se celebrará en septiembre de 2019. Fueron cuarto y quinto japoneses en la carrera y ambos corrieron por debajo de 2:11, cumpliendo así con los criterios de clasificación para la prueba.

Por su parte, el gran Yuki Kawauchi que ocupaba el puesto 30 al paso por el kilómetro 25, hizo una gran segunda maratón con mucha fuerza para terminar décimo hoy en Fukuoka  (2:12:03) en lo que es su 50 maratón por debajo de 2:14.

Japón, una verdadera potencia mundial en maratón

El año 2018 ha sido el mejor año de la historia para el maratón masculino japonés, y Fukuoka no podía defraudar. Con diez japoneses corriendo en menos de 2:10, incluyendo al plusmarquista nacional de media maratón Yuta Shitara, que terminó cuarto (2h10’25”) y otros tantos talentos, no ha sorprendido que la potencia japonesa se haya impuesto esta vez a los corredores africanos. La pérdida del británico Callum Hawkins por lesión le quitaba algo de chispa a la competición, contando con un grupo de corredores africanos que ahora mismo estaban al alcance de cualquier japonés que fuera capaz de correr entre 2:07 y 2:08, como así lo ha demostrado Yuma Hattori.

No podemos obviar que el maratón japonés masculino está a punto de conseguir algo histórico. Hasta hoy, un total de 95 corredores japoneses han bajado de las 2 horas y 10 minutos un total de 188 veces.  En algún momento en los próximos meses podremos ver cómo esos números se incrementen incluso a 100 hombres y 200 veces. Recordemos también cómo un total de 249 atletas japoneses bajaron de 1h07′ en el medio maratón, cifras y tiempos que hablan de unos próximos Juegos Olímpicos donde puede pasar de todo.

 

Clasificación Maratón Fukuoka

1. Yuma Hattori, JPN, 2:07:27
2. Yemane Tsegaye, ETH, 2:08:54
3. Amanuel Mesel, ERI, 2:09:45
4. Yuta Shitara, JPN, 2:10:25
5. Hayato Sonoda, JPN, 2:10:31
6. Hiroki Yamagishi, JPN, 2:10:42
7. Jo Fukuda, JPN, 2:10:54
8. Satoru Sasaki, JPN, 2:11:40
9. Ryo Hashimoto, JPN, 2:11:40
10. Yuki Kawauchi, JPN, 2:12:03