Uno de los mayores inconvenientes a los que se enfrenta un ciclista o un triatleta a lo largo de la temporada es el de viajar con todo su material de competición. En los últimos tiempos hemos visto como deportistas de élite han tenido serios problemas con las bicicletas, que se han visto dañadas durante el viaje: cuadros rotos, doblados, ruedas que llegan en mal estado… Está claro que ante tesituras de este calibre es fundamental hacerse con una buena maleta para bicicletas.

Puede que la inversión sea importante -por no decir elevada- pero a la postre sale rentable. Y si no imagináos: viajar a la otra punta del planeta, a un Campeonato del Mundo de Ironman, y que tu bici llegue dañada. ¿Qué haces? ¿No competir? ¿Comprar una nueva bicicleta allí, con todo lo que supone? No. Sin duda lo básico es hacerse con una buena maleta que nos ahorre sustos y nos facilite el viaje.

¿Qué necesita una buena maleta para bicicletas?

Hay diversos factores que tener en cuenta y opciones donde escoger.

Ruedas

Toda maleta para bicicletas que se precie ha de contar con ruedas en la parte inferior para poder arrastrarla: pasillos de los aeropuertos, del coche a la estación, de vuelta a casa desde el parking… Pensad que hablamos de unos diez kilos aproximadamente de bulto. Cuanto más fácil sea cargar con él, mejor.

Las ruedas que están insertadas directamente en la base de la caja son menos vulnerables a romperse en el viaje. Controla también que las ruedas se puedan sustituir de manera individual en caso de percance. Te puedes ahorrar tener que comprar una maleta nueva.

Asas

Independientemente de las ruedas, habrá momentos en que haya que cargar a pulso con la maleta: escalones, grava o arena en el suelo… Ahí es donde unas buenas asas o una correa vendrán de lujo. De hecho si hay asas y correa para colgar al hombro, mucho mejor.

Candados y cerraduras

Está claro que contar con cerraduras que permitan que solo el propietario acceda al interior está bien, aunque si nos paramos a pensar, pocas son las ocasiones en que vamos a tener un bien tan preciado como nuestra bicicleta fuera de nuestra vista. Además, piensa que en viajes largos, en los que haya aduanas, probablemente te abran la maleta quieras o no.

Tamaño

Busca una maleta que sea lo suficientemente grande como para llevar tu bicicleta con facilidad. Está claro que con una de carretera de 56cm con tija de sillín normal pocos problemas se pueden tener, pero si nos vamos a cuadros grandes, con tija de sillín integrado, o si hablamos de una bicicleta de montaña de suspensión completa, la cosa se puede complicar.

Revisa las dimensiones mínimas antes de soltar el dinero. Es mejor que sobre espacio, así te ahorrarás tener que quitar la mayoría de componentes, lo que ahorrará tiempo posterior de montaje.

¿Desventajas de las maletas para bicicletas grandes? Que luego hay que guardarlas en algún sitio, y abultan bastante. Las de estructura rígida necesitarán más espacio que las blandas.

Facilidad de embalaje

Al tamaño de la maleta hay que añadirle la importancia que tiene el hecho de que permita guardar la bicicleta de manera fácil, u obligue a despiezarla para entrar entera. Lo ideal es que sea suficiente con quitar las ruedas, girar el manillar -o como mucho retirarlo de la potencia- y sacar un pedal. Además hará falta quitar la tija del sillín o empujarla hacia abajo. Y además, si hay que volar es necesario desinflar los neumáticos.

Si para poder meter toda la bicicleta hay que retirar cassette y demás mecanimos, o incluso la cadena o los platos, la cosa comienza a ponerse complicada: habrá que montarla en destino, volver a desmontarla para el viaje de vuelta, y montarla una última vez en casa. Y eso contando que se tengan los conocimientos de mecánica suficientes.

Acolchado interior

Para evitar que las partes de la bicicleta que entran en contacto se dañen las unas a las otras, se necesita algún tipo de acolchado que evite desgracias. Algunas ruedas van acopladas a las paredes de la maleta, pudiendo llegar a golpear al resto de componentes. La solución es, para estar lo más seguro posible, buscar maletas que tengan bolsas separadas para las ruedas. Además para los pedales, las herramientas y resto de enseres conviene buscar otros medios de almacenamiento.

Y en caso de duda, cartones y plásticos de embalaje para proteger las zonas más sensibles.

Peso

Conviene tener un par de cosas en cuenta: primero si hay que mover la bolsa cargada al hombro y en segundo lugar, el peso máximo permitido por las aerolíneas, que suele ser de treinta kilos. Antes de viajar conviene revisar el condicionado de la compañía con que se viaja para evitar sustos.

¿Estructura dura o blanda?

Una maleta para bicicletas de estructura blanda es fácil de cargar, de guardar y cumplirá su cometido de resguardar lo que haya en su interior. Además, por regla general, son más baratas que las de estructura dura.

A medio camino están las semirrígidas, a base de polímeros, que ofrecen buena resistencia al impacto, y en términos de peso, están a medio camino entre las blandas y las rígidas.

Las de estructura dura serán, sin duda, las que más protección ofrezcan, aunque por el contrario contarán con más peso y un mayor precio.

Seguro de viaje

Si tienes oportunidad de contratarlo, hazlo, independientemente del tipo de maleta que compres.

¿Cuáles son las mejores maletas para bicicletas?

Llegados a este punto es el momento de calibrar las distintas opciones que hay en el mercado. Hay que tener en cuenta que el abanico de opciones, así como de precios, es altísimo.

Polaris EVA Pod Plus

Esta maleta fabricada a base de polímeros permite que la mayoría de bicicletas de carretera entren sin problema. Se guarda el cuadro en un lateral, las ruedas en el otro y se cierra. Sencilla y funcional.

Evoc bolsa para bicicletas

Evoc Bolsa de viaje Bike - Multicolour - 280l - amplia bolsa de transporte para bicicleta, 280l
  • Compatible con todos los DH/FR/XC y bicicletas de carretera
  • Tiene una capacidad de 280 litros, ofrece protección total y es fácil de llevar
  • Paneles de protección resistentes a la abrasión en zonas de alto desgaste
  • Con dos compartimientos de ruedas acolchados externos en los lados
  • Extra ancho de vía ancha para gran estabilización en movimiento

La maleta de más alta gama de Evoc está muy bien valorada. Cuenta con horqulla reforzada, bolsillos para carga externa de las ruedas, compartimentos para piezas más pequeñas y múltiples asas. Además vale tanto para bicicletas de carretera como de montaña, y cuenta con la ventaja frente a las maletas rígidas de ser plegable, con lo que su almacenaje es bastante sencillo.

Douchebag The Tour Bike Bag

La maleta de bicicletas que utilizan en el Team Sky y que, según ellos, les aporta ganancias marginales. La compañía noruega, acostumbrada a fabricar fundas para skies, ha diseñado una maleta tipo trolley que cuenta con un chasis interior en el que insertar el cuadro y olvidarse casi de todo. Cuenta con unas fundas de EVA para encajar el manillar sin tener que desmontarlo de la bici, algo que, a efectos prácticos, permite que simplemente haya que quitar las ruedas.

Una auténtica maravilla y que en los últimos tiempos ha bajado considerablemente de precio.

Scicon Aeroconfort 2.0

La gama blanda de maletas para bicicleta de Scicon también es digna de mención. Contiene un marco en el que fijar la bicicleta en el interior de la bolsa, fabricada a base de nylon y que contiene una serie de correas para mantener el cuadro seguro y evitando movimientos. Además, una base de poliuretano impermeable y un acolchado de espuma de alta densidad que protegen en mayor medida la bicicleta.

Thule Roadtrip Transicion maleta para bicicleta

Thule 100502 RoundTrip Transition Maleta para Bicicleta
  • La combinación de la estructura ABS y los rieles "Click-Rail" de aluminio ofrece la máxima protección para la bicicleta durante el transporte
  • Soporte para montaje de bicicleta integrado que se usa como cómodo soporte para la bicicleta y también como soporte de montaje
  • Bolsas de nailon para ruedas que evitan el contacto entre el cuadro y las ruedas
  • Ruedas integradas para un transporte fácil. Montaje sencillo para facilitar los viajes
  • Se incluyen adaptadores Thru-Axle para ejes de 15 y 20 mm. Para bicicletas de carretera, de montaña y de ciclocross con una distancia entre ejes de hasta 116,8 cm

Thule, la marca de portabicicletas, también tiene su gama de maletas para bicicletas. La RoadTrip Transition, de estructura dura, cuenta con un soporte de trabajo integrado que hace que desmontar la bicicleta y volverla a montar en el punto de destino sea realmente fácil.

Thule Roundtr Traveller

Rebajas
Thule TH100503 - Caja TH Portabicicleta Roundtr Traveller
  • Material: Softshell
  • Distancia entre ejes máxima: 46
  • Peso: 8,1 kg

La marca sueca también cuenta con una maleta para bicicletas de estructura blanda, que mejora considerablemente el precio de su hermana dura. Cuenta con bolsillo externo para guardar las ruedas, asas delanteras y laterales, y dos ruedas en la parte inferior para transportarla más fácilmente.

Scicon AeroTech Evolution

MALETA SCI-CON AERO TECH EVOLUTION 3,0 TSA NEGRO
  • MALETA SCI-CON AERO TECH EVOLUTION 3,0 TSA NEGRO

Sin duda alguna, la joya de las maletas para bicicleta. Es de estructura rígida, fabricada a base de un polímero de plástico resistente a los golpes y proporciona una excelente protección para la bicicleta. Además es fácil de empacar y de desplazar, gracias a las cuatro ruedas que posee. Eso sí: el precio es posiblemente el más alto del mercado.

B&W International Bike Case

B&W International Bike Case - Maleta Porta Bicicletas, Color Negro
  • Gran protección para el transporte de bicicletas de carretera, triatlón y montaña, incluídas 29"
  • Marco Anti-Shock para una protección total
  • 4 ruedas giratorias para un manejo ágil y sin esfuerzo
  • 2 cierres de mariposa
  • Incluye 2 fundas para ruedas de 29"

La maleta de estructura rígida de B&W es una opción muy a tener en cuenta. Permite bicicletas de carretera, triatlón y montaña y de hasta 29″. Cuenta con un marco antichoque para una protección total, cuatro ruedas giratorias que permiten un manejo ágil y dos cierres de mariposa. Además cuenta con dos fundas para ruedas de 29″.

B&W International Bike Bag

Rebajas
B&W International Bike Bag - Maleta Porta Bicicletas, Color Negro
  • Una base de ABS se funde con una bolsa de nailon acolchada
  • Ideal para el transporte de bicicletas de carretera, triatlón y montaña, incluídas 29"
  • Marco Anti-Shock para una protección total
  • 4 ruedas de movimiento libre y 2 cremalleras bidireccionales
  • Incluye 2 fundas para ruedas de hasta 29"

La última de las opciones cuenta con base de ABS que se funde con una bolsa de nailon acolchada. Permite bicicletas hasta de 29″ e incluye dos fundas externas para guardar las ruedas con mayor seguridad.