Hoy es un día triste para el atletismo. A los 88 años, Sir Roger Bannister, primer hombre en correr una milla por debajo de los cuatro minutosha fallecido a los 88 años, según ha confirmado su familia a través de un comunicado. El presidente de la Federación Internacional de Atletismo (IAAF), Sebastian Coe, mostró su tristeza por el fallecimiento de Bannister tal y como decía a través de Twitter: «Éste es un día de mucha tristeza tanto para nuestro país como para todo el atletismo. No hay un solo atleta de mi generación para el que Roger y sus logros no hayan servido de inspiración dentro y fuera de la pista», dice Coe, que precisamente batió el récord mundial de la milla en 1981 (3:47.33).

Las barreras mentales en el deporte y el desafío de Roger Bannister

Roger Bannister compaginaba el atletismo con su profesión de neurólogo, estableciendo una marca el 6 de mayo de 1954 en las pistas de Iffley Road en Oxford, de 3:59.4. El gran triunfo de Bannister fue demostrar al mundo entero lo importante que eran las barreas mentales en el deporte.

Si te enfrentas a una prueba pensando que no has entrenado lo suficiente, que te van a sobrar kilómetros o que no puedes, probablemente no consigas terminarla nunca. Es la diferencia del que sale creyendo en sí mismo desde el primer minuto, que sabe que tiene un acuerdo inconsciente consigo mismo que le da el 50% de probabilidades de terminar la prueba frente al que no cree en sus posibilidades. El otro 50%, por supuesto, depende de nuestro entrenamiento y de la forma física que tengamos. Pero que tengáis claro que nada sucede sin el acuerdo de los inconscientes.

Antecedentes al récord de Bannister

  • 1852Charles Westhall, corredor profesional, es el que ostenta el primer registro no oficial para la carrera de la milla en Londres. Tiempo: 4.28 minutos, lo que era un verdadero marcón para la recién estrenada segunda mitad del siglo XIX. Además, la historia dice que esta marca se consiguió en una pista de carbonilla después de una intensa lluvia, así que nos quitamos el sombrero ante este corredor.
  • 1913, fundada ya la IAAF (International Association of Athletics Federations). John Paul Jones establece en Massachusetts  el primer récordo mundial oficial para esta distancia con un tiempo de 4:14 minutos.
  • En los sucesivos años, se continuó rebajando segundos a esta marca hasta llegar a los 4:01 conseguido por Gunder  Hägg en 1945. Pero la barrera de los cuatro minutos no caía.
  • ¿Y por qué no se conseguía romper esa barrera física en el crono? Pues porque la mayoría de la gente pensaba que no se podía conseguir, y punto.  Por aquel entonces se afirmaba que era imposible que el cuerpo humano pudiera correr más rápido y que colapsaría con la presión y se produciría una muerte en ese mismo momento. Médicos, periodistas, analistas deportivos y atletas habían ido creando un mito: «una barrera tanto psicológica como física, como una montaña inconquistable; cuanto más cerca estaba, más infranqueable parecía” (John Bryant).
  • Tuvo que llegar Sir Roger Bannister, estudiante de Medicina en la ciudad de Oxford por aquel entonces con sus 25 años para demostrarle al mundo entero que se podía romper con ese mito absurdo. 6 de mayo de 1954, pistas de atletismo de Iffley Road en Oxford. La carrera fue todo un acontecimiento deportivo en Inglaterra que congregó a casi tres mil personas, gran parte de la prensa estaba allí dispuesta a cronometrar el tiempo de Bannister. Las mejores liebres del momento a las que debía seguir hasta que éstas no pudieran continuar marcando el ritmo de la prueba. Bannister logró la victoria en la milla con un tiempo de 3:59:40 siendo el primer hombre en la historia en bajar de los 4 minutos.

Roger Bannister

Y después, ¿qué?

Pues después de que Bannister demostrara al mundo entero que bajar de la barrera mental y física de los 4 minutos en la milla sin riesgo de muerte era posible, entonces ya el resto de atletas también lo vieron claro. Y, ¿cómo se traduce el hito que marcó el británico? Pues se traduce así:

  • Entre 1954 y 1955: 37 atletas consiguieron bajar de los 4 minutos en la milla.
  • Entre 1955 y 1956: 300 atletas consiguieron rebajar la marca.

Conclusión de las enseñanzas de Bannister

Conclusión de esta entrada y que espero os sirva para momentos en los que pensáis que no podéis con cualquier tipo de prueba, no sólo deportiva:  Creer nos da la confianza suficiente para crear un compromiso y lograr lo que nos hayamos propuesto.

Todos los 6 de mayo de cada año el atletismo rinde tributo a Bannister, por la huella que dejó en el espíritu de la sociedad. Una pena que el pasado 6 de mayo de 2017 no se convirtiera en otra de las fechas históricas para el atletismo cuando Eliud Kipchoge se quedó a 25 segundos del reto de bajar de las dos horas en maratón. Ya nos ha enseñado Bannister que si creemos, podemos conseguirlo.

Descanse en paz, Sir Roger Bannister.

Roger Bannister

Foto: D. Bebber