El pasado mes de septiembre de 2018 Neil Campbell se convertía en el ciclista más rápido de todo Europa, pero no sobre una bici convencional, sino ayudado por un vehículo de apoyo. Conducido por un piloto británico campeón de carreras de aceleración o drag racing, el coche remolcó al ciclista hasta los 177 km/h, momento en el que se desenganchó del vehículo y comenzó a pedalear. En aquel momento pasó por el radar a 240 km/h y tuvo que frenar inmediatamente para detenerse a tiempo en la relativamente corta pista de aterrizaje. No fue un récord mundial en aquella ocasión, pero la marca estaba muy cerca.

Apenas unos meses después, el propio Neil Campbell ha vuelto a intentarlo y esta vez sí ha conseguido en el hombre más rápido del mundo en bicicleta tras alcanzar los 280 kilómetros por hora en el aeródromo de Elvington, en North Yorkshire. Si anteriormente ese récord estaba en los 268 km/h, ahora Campbell ha conseguido dar un paso más y superar los 280 km/h. Para ello utilizó una bicicleta hecha a medida y valorada en 16.000 euros. Por otro lado, el vehículo de apoyo debía ser lo suficientemente grande como para que el ciclista pudiera «refugiarse» tras él, pero también rápido y con una gran aceleración. Además, iba equipado con una estructura a modo de pantalla aerodinámica para ayudar todavía más al ciclista. La bici utilizada para el récord mundial fue remolcada por un Porsche Cayenne antes de ser lanzada sobre la pista del aeródromo, permitiendo batir al ciclista el récord por su propios medios. Fue cronometrado a más de 280 km/h, superando así la anterior marca establecida por el holandés Fred Rompelberg en 1995 y que estaba en algo más de los 268 km/h.

La bici, como podréis imaginaros, nada tiene que ver con lo que venimos conociendo como bici. Fue diseñada por un especialista británico con fibra de carbono y con elementos específicos para ser muy resistente y estable a velocidades por encima de los 300 kilómetros por hora, por lo que la distancia entre ejes es muy superior a lo normal y neumáticos especiales capaces de aguantar semejante velocidad.

Próximo objetivo: 350 kms/h en bici

Campbell, que trabaja como arquitecto en Essex, ha dicho que su próximo desafío será alcanzar los 350 km/h el próximo año en una pista de casi 10 kilómetros en Bonneville Salt Flats en Utah. «Queremos ser el primer equipo en alcanzar los 350 km/h», dijo. «De hecho, creemos que podemos alcanzar algo más.» ¿Hasta cuánto serán capaces de llegar?