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Eliud Kipchoge: "Lo que hace a un ser humano es su mentalidad, no la zapatilla"

La noticia de la próxima participación de Eliud Kipchoge el próximo mes de abril de 2020 en el maratón de Londres dio la vuelta al mundo nada más conocerse. Tras haber realizado una de las hazañas deportivas del año y convertirse en el primer hombre capaz de bajar de las 2 horas en maratón, el keniano sugiere que el año que viene podría conseguir el mismo milagro deportivo por las calles de Londres. Y lo ha hecho con la discreción y esa forma de hablar tan serena que le caracteriza en una entrevista concedida esta semana a The Telegraph.

“He mostrado el camino de que bajar de las dos horas en maratón es posible”, dice Kipchoge, que en 2020 buscará la quinta victoria en seis años en Londres. “No pasará mucho tiempo antes de que veamos a un atleta correr en menos de dos horas en un maratón. No más de 10 años.”

Eliud Kipchoge
Foto: Ineos 1:59

Un cambio de mentalidad

Como mínimo, el récord mundial de Kipchoge de 2h01:39, establecido en Berlín en 2018, parece estar bajo amenaza inminente. A sus 35 años, sin signos de lesión ni de pérdida de su dominio en el maratón, Kipchoge solo está interesado en saber hasta qué punto puede establecer los límites del esfuerzo humano. De hecho, todavía no se ha comprometido a competir en los Juegos Olímpico de Tokio el próximo verano, donde podría ganar una medalla de oro. Los tiempos, no las medallas, son lo que le importan ahora.

"Por el momento, necesito concentrarme solo en Londres", dice. "Sólo tengo una mente y dos piernas. Todavía tengo ese punto. Aunque esté cansado y me acabe de levantar, salgo a correr, y pasados 10 minutos, ya estoy con energía. Confío en haber podido inspirar a mucha gente que me vio correr en Viena. Creo que han cambiado de opinión. En la mayoría de las cosas, sigo siendo el Eliud que era antes. Lo que ha cambiado es la mentalidad de que todo puede pasar si crees en ti mismo".

En las nueve semanas transcurridas desde aquella inolvidable mañana en la capital austriaca, más de cinco millones de personas han visto la carrera de Kipchoge en YouTube. Aunque la supremacía de Kipchoge no está en duda, hay muchos argumentos que atribuyen que esas marcas tienen mucho que ver con los recientes avances en la tecnología del calzado. Vivimos en una época en la que los corredores de resistencia no sólo rompen récords, sino que los pulverizan. Solo este año, la corredora keniana Brigid Kosgei rebajó en 81 segundos el récord mundial de maratón de hace 16 años de Paula Radcliffe, estableciendo un tiempo de 2h14:04 en Chicago.

Kosgei, como la mayoría de sus rivales, llevaba las zapatillas Nike ZoomX Vaporfly Next%, que pueden producir hasta un cinco por ciento de beneficio en el rendimiento, gracias a una placa interna de fibra de carbono y un grueso apoyo de espuma que produce un rebote casi de trampolín en el suelo. En Viena, Kipchoge dio un paso más al probar el modelo Alphafly de nueva generación, una zapatilla que incorpora nada menos que tres placas de carbono. Sin embargo, niega que alguien deba preocuparse por la percepción de una ventaja mecánica.

Nike Alphafly

"Lo que hace a un ser humano es su conciencia", dice. "Si no crees que puedes correr rápido, incluso con las mejores zapatillas no puedes hacerlo. Los atletas se han dado cuenta de que necesitan hacer ciertas cosas para sentirse como verdaderos deportistas. Agradezco a Nike su esfuerzo por crear unas buenas zapatillas, pero sobre todo es la persona la que importa. Les pondré un ejemplo. Tenemos 10 equipos en la Fórmula Uno, con grandes motores y grandes neumáticos Pirelli, pero solo Lewis Hamilton está ganando. ¿Por qué? Es porque está concentrado, es un piloto muy profesional. Le conocí en Abu Dhabi y me di cuenta de que lo que hace ganar no es el neumático, sino la persona".

Tal es la supremacía de Kipchoge en el maratón, que ya ha puesto fin a los intentos de Mo Farah de conquistar la distancia. El año que viene, Farah volverá a la pista y a los 10.000 metros en Tokio, consciente de que a lo largo de los 42 kms el vigente campeón olímpico ha alcanzado un nivel imposible de emular. "Volverá a lo grande después de los 10.000 metros", predice Kipchoge, diplomáticamente. "Su mejor marca personal para la maratón es 2h05, pero no es suficiente. Puede correr en 2h03".

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