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Jim Walmsley: 156 kms y 14.000 calorías para hacerse con la Western States 100

El otro día os contábamos cómo un corredor japonés, Nao Kazami, batía el récord mundial de los 100 kilómetros a 3’41” el kilómetro. Hoy nos vamos a una de las pruebas míticas del mundo del trail running, que sabemos que a muchos de vosotros os gusta, la Western States 100. La prueba californiana es una de esas pruebas que aparece en la lista de cualquier corredor de ultras, la madre de todas las carreras. Sus 100 millas, es decir, más de 150 kilómetros que trascurren por pistas para correr, otras partes más técnicas, la historia minera detrás del recorrido... Todo ha contribuido a crear ese mito en el trail running de la que sólo la Western States puede presumir.

Este año, este ultramaratón ha contado con el récord del recorrido a cargo de uno de los corredores más mediáticos del mundo, Jim Walmsley, que corrió los 156 kilómetros en 14 horas, 30 minutos y 4 segundos soportando temperaturas de hasta 38 grados en el norte de California en esta 45 edición de la Western States 100. Más de 300 corredores se enfrentaron al durísimo recorrido de 100.2 millas con más de 5.500 metros de ascenso y 7.000 metros de descenso, un recorrido más bien favorable, pero en la que el calor es el verdadero determinante de los resultados finales.

Jim Walmsley, corredor de 28 años de Flagstaff, Arizona, no sabía todavía lo que era ganar una carrera de 100 millas, tras dos intentos anteriores fallidos en Estados Unidos. Su récord de la prueba, superando el registro anterior de 14 horas, 46 minutos y 44 segundos establecido por Timothy Olson en 2012, consagran a Walmsley como uno de los mejores corredores en esta distancia.

Walmsley se fijó desde el principio como objetivo ganar la carrera y un posible récord de la prueba. Con 16 récords conseguidos en otras carreras y tiempos increíblemente rápidos en el rango de 50 a 100 kilómetros de distancia, todavía tenía que demostrar quién era en 100 millas.

Dos intentos frustados en 2016 y 2017

En 2016, Walmsley salió en busca de un récord en la Western States 100, estando por delante de la marca durante la mayor parte de la carrera. Pero en el kilómetro 148, se equivocó de camino y perdió casi una hora de tiempo al final. Resultado, terminó en el puesto 20 en 2016.

En 2017, Walmsley volvió a intentar el reto de la Western States 100, pero no pudo cruzar la línea de meta. Se retiró de la carrera en el kilómetro 125 después de empezar con problemas estomacales y vómitos.

Jim Walmsley
Foto: Coconino Cowboys

2018, el año de Walmsley

Claramente, 2018 era el año de Walmsley. Durante la segunda mitad de la carrera, Walmsley iba muy por debajo del récord de la prueba. Y esta vez, no hubo confusiones al elegir caminos, como ocurriera en 2016.

Walmsley se impuso al segundo clasificado, François D'haene, ganador del Ultra Trail du Mont Blanc 2017, y cuyo tiempo final fue de 15:54:53. Para todos los curiosos de los datos, aquí tenéis todos los datos de su carrera subidos a Strava.

Courtney Dauwalter

En categoría femenina, Courtney Dauwalter, de 33 años, ganó la carrera con 17:27:00, convirtiéndose en la segunda mujer más rápida en la historia de esta prueba.

 

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