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63 horas sin dormir y 420 kilómetros. Michael Wardian gana una carrera virtual sin precedentes

El famoso corredor de ultras, Mike Wardian, conocido por el gran número de carreras en las que participa a lo largo del año, tanto sobre el asfalto como en montaña, ha conseguido escribir un nuevo renglón en su extenso palmarés de leyenda al conseguir una nueva hazaña sobrehumana. Después de casi 63 horas, se convirtió en el último corredor en pie de la Quarantine Backyard Ultra. Wardian superó al corredor checo Radek Brunner para conseguir el título final. Ambos corredores se enfrentaron uno frente a otro de manera virtual durante 16 horas, esperando que el otro cayera rendido de cansancio.

Una invención del creador de Barkley Marathons 

Una creación de este tipo solo puede ser obra del creador de la mítica Barkley Marathons, la carrera más dura del mundo. Gary "Lazarus Lake" Cantrell impone como norma que los atletas corran 4,16 millas por hora, o lo que es lo mismo, 6,69 kms, empezando todos a la misma hora, así hasta que un corredor es capaz de dar una vuelta más que otro competidor.

Los dos corredores finales afrontaron este reto virtual de forma diferente. Wardian lo hizo corriendo al aire libre en su vecindario de Arlington, Virginia, mientras que Brunner hizo toda la prueba en una cinta de correr que compró la semana anterior a la cuarentena en la República Checa.

Más de 2.400 atletas de 55 países

Tanto Wardian como Brunner tuvieron que superar a un total de 2.400 atletas de más de 55 países, entre los que se encontraba un grupo de corredores de élite como la campeona de Ultra-Trail del Mont-Blanc de 2019 Courtney Dauwalter, la campeona de Big's Backyard de 2019 Maggie Guterl, el campeón de Badwater de 2014 Harvey Lewis, el campeón de Last Vol State 500K Greg Armstrong, y un elenco de primeras espadas.

Todos los corredores estaban conectados a través de la plataforma de conexión no presencial Zoom, y sólo se mantuvieron conectados hasta que finalmente se retiraban por agotamiento.

Sólo 71 corredores fueron capaces de completar el primer día, incluyendo a un chico de 13 años, Ben Tidwell, también de Virginia. Al final del segundo día, sólo Wardian y Brunner consiguieron seguir presentes en la prueba virtual.

Ambos corredores se veían fuertes mientras luchaba durante todo el día separados a miles de kilómetros de distancia. Parecía probable que iban a llegar hasta un cuarto día; sin embargo, surgieron problemas para Radek Brunner al comienzo de la vuelta 63.

Aunque parecía saludable a través de Zoom, un problema con el inicio de la carrera en la cinta justo cuando el reloj marcaba la hora exacta para empezar, hizo que Brunner fuera descalificado por no ajustarse a las reglas oficiales de la prueba.

El repentino final desencadenó una oleada de reacciones a través de las redes sociales, con reacciones de todo tipo, de apoyo y desaprobación del controvertido final. Sin embargo, los organizadores se mantuvieron firmes en la decisión de descalificar al checo.

Wardian tuvo noticias de la descalificación de su rival en la vuelta 63 y voló hasta el final, terminando en 31:05, su parcial más rápido de la carrera en los 6,69 kilómetros de cada vuelta. Su kilometraje final fue de 421,6 kilómetros y no durmió durante las 63 horas que duró la prueba.

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