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Demostrado: La placa de carbono es más eficiente en las chicas que en los chicos

Como decíamos hace unos días, las zapatillas con placa de carbono han venido para quedarse y cambiar el panorama deportivo, tanto profesional como de grupos de edad.

De hecho, como podemos escuchar a JuanP Vázquez en el vídeo que corona este artículo, en los últimos años se han batido prácticamente todos los récords mundiales, tanto masculinos como femeninos.

Esto da, cuando menos, para pensar sobre si esta incidencia de la tecnología en los ritmos no supone tanta diferencia con respecto a quien no la usa como para calibrar su validez o no.

Nuevo estudio con casi 4.000 tests

Pero hay más: un nuevo estudio recientemente publicado demuestra que las zapatillas con placa de carbono serían más eficientes entre las chicas.

La investigación, desarrollada a lo largo de diez años analizando las diferentes carreras acontecidas en los World Marathon Majors, ha demostrado los efectos de la placa de carbono en comparación con el calzado utilizado previamente a su aparición

Dentro del grupo de investigadores se encuentran los expertos Andy Jones y Michael Joyner, dos de los fisiólogos más importantes de los Estados Unidos, en compañía de su colaboradora Sandra Hunter.

Hunter, Directora del Athletic and Human Performance Research Center en la Universidad Marquette, es experta en fisiología del deporte y la incidencia del sexo y la edad en el rendimiento.

Desarrollo de la investigación

Para llevar a cabo el estudio, los tres investigadores recogieron los resultados de los cincuenta mejores corredores y corredoras de los maratones de Londres, Chicago, Boston y Nueva York, desde el año 2010 hasta el 2019, momento en el que se produjo el lanzamiento de las Vaporfly 4% de Nike.

Aunque faltan carreras (el maratón de Nueva York de 2012 no logró celebrarse a causa del Huracán Sandy), los investigadores pudieron hacerse con datos de calzado de 3886 corredores.

Aparentemente, hasta el año 2018, no se encuentran evidencias que indiquen que los deportistas estaban entrenando con más intensidad o de manera más eficiente que en 2019.

Y hasta entonces tampoco se utilizaron zapatillas con placa de carbono, ni en chicos ni en chicas.

Su rendimiento, hasta 2019, se mantuvo equilibrado, y los cincuenta mejores corredores masculinos tuvieron un promedio de tiempo de 2:21:18, mientras que en el caso de las cincuenta mejores mujeres, la media fue de 2:43:24.

hoka carbon x 2
Foto: HOKA ONE ONE

Pero los datos cambian en 2019. En ese año, el tiempo promedio de los cincuenta mejores hombres disminuyó hasta 2:18:30, y hasta 2:39:06 en el caso de las mujeres. Por tanto, los corredores masculinos mejoraron un 2%, mientras que las corredoras lo hicieron un 2,6%.

Entre el total de 239 corredores que completaron un mismo maratón en 2018 y 2019, de los cuales 101 fueron mujeres, la diferencia entre el uso de calzado sin placa de carbono y con ella es reveladora.

En el mismo recorrido, los hombres fueron más rápidos en un tiempo de 1:12, y las mujeres, en 3:42, es decir, obtuvieron una mejora de un 0,8% y un 1,6%, respectivamente.

¿Por qué las mujeres obtienen más ventaja?

Shalaya Kipp, experta también en fisiología de la Universidad de Columbia y olímpica en 3.000 metros obstáculos en Londres 2012, apunta también algo que comienza a ser más evidente: los corredores más lentos también estarían logrando ventajas con la placa de carbono.

Aunque desde su salida al mercado se especificó que las zapatillas con placa de carbono son adecuadas para corredores rápidos de por sí, se ha demostrado que los deportistas lentos también encontrarían menos resistencia al aire.

Esto explicaría que las mujeres, quienes generalmente corren a velocidades más lentas (un 10%), obtengan una ventaja con el uso de zapatillas como las Vaporfly.

Por tanto, la sentencia definitiva es que las zapatillas de placa de carbono no serían más útiles solo para las chicas, lo serían en función de la velocidad promedio de cada persona.

Las investigaciones indicarían que hay cierto rango de mejora del rendimiento entre corredores que utilizan zapatillas con placa de carbono, cada vez más frecuentes y ya disponibles en todas las grandes marcas, como Nike, Adidas, Saucony o HOKA ONE ONE.

La mayoría de los estudios sostienen que la mejoría estaría entre un 1% y un 2,5%.

En el porcentaje de cada persona influirían factores como sus características individuales y su zancada.

¿Por qué se es más rápido con las zapatillas de placa de carbono?

La reciente investigación señala que hay tres razones por las que los nuevos modelos de zapatillas hacen a los corredores más rápidos.

En primer lugar, las placas de fibra de carbono; en segundo lugar, una suela intermedia más ligera y con mayor capacidad de respuesta; y en tercer lugar, que estas suelas intermedias sean también más gruesas.

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