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Actualidad / Ciclismo / El director del Giro de Italia: "Chris Froome debería intentar ganar las tres grandes vueltas en un año"

El director del Giro de Italia: "Chris Froome debería intentar ganar las tres grandes vueltas en un año"

"Tras ganar el Tour de Francia y la Vuelta a España en 2017, Chris Froome debería intentar ganar las tres grandes vueltas en un año", dijo este pasado sábado el director Mauro Vegni, director del Giro de Italia, uniéndose así al comentario realizado por Bernard Hinault hace unos días, pidiendo al cuatro veces ganador del Tour de Francia que hiciese doble Giro - Tour la próxima temporada.

Froome lleva siete años sin participar en la ronda italiana y probablemente no guarde buen recuerdo de entonces: en 2010, en la decimonovena etapa, fue descalificado por ayudarse de una moto subiendo Mortirolo. "Seguro que le gustaría ser el primer ciclista en lograr una hazaña de este calibre", reconoció Vegni a The Associate Press. "Sería algo histórico, sin duda".

Aún están pendiente de confirmarse los recorridos de las tres vueltas -solo sabemos que el Giro de Italia comenzará en Jerusalen-, el calendario de Chris Froome para 2018 es una incógnita. A sus 32 años, lo más lógico es que le dé prioridad a intentar lograr un quinto Tour y unirse así a los míticos nombres de Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y nuestro Miguel Induráin. Sin embargo, en más de una ocasión el jefe de filas de Sky ha reconocido su interés en volver a participar en la ronda italiana y luchar por hacerse con la maglia rosa.

Pese a la dificultad de contar con él, Vegni intentará convencerle en los próximos meses.  "Estamos trabajando en ello", confirmó Vegni. "Creo que tendremos una charla con él y su entrenador antes de fin de año". Después de la experiencia de Nairo Quintana esta temporada, que le disputó la victoria a Tom Dumoulin hasta las últimas etapas y llegó físicamente muy tocado al Tour, parece difícil que el británico acepte, pero conociendo su experiencia este año en la Vuelta, todo se puede esperar.

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Actualidad / Ciclismo / David Walsh: "Creo que Chris Froome está limpio"

David Walsh: "Creo que Chris Froome está limpio"

El británico David Walsh es posiblemente uno de los periodistas más beligerantes de las últimas décadas con el dopaje en el ciclismo. A él debemos, en gran medida, que Lance Armstrong fuese desposeído de todos sus títulos. Desde su actual puesto de redactor jefe de deportes del Sunday Times, Walsh ha concedido una entrevista en la que habla sobre Chris Froome y cómo ve el ciclismo actual.

Tras ganar su tercera ronda gala consecutiva, y pasar a la historia como el tercer ciclista en lograr el doblete Tour - Vuelta, el jefe de filas de Sky se ha convertido en uno de los mejores ciclistas de la historia. Pese a ello, la confirmación de que su ex compañero de equipo Bradley Wiggins ganó en 2012 la carrera francesa tras asegurarse una exención médica terapéutica que le permitió usar triamcinolona, y que el propio Froome utilizase otras dos veces TUEs, han llevado a algunos a cuestionarse si sus victorias se pueden tomar como válidas, o no.

"Creo que está limpio", afirmó Walsh. "Y no veo ninguna razón para creer lo contrario". "Si me preguntan por Bradley Wiggins, yo diría que hizo trampas en 2012 para ganar el Tour de Francia. Oficialmente no, pero creo que es una victoria completamente contaminada".

Chris Froome reconoció recientemente que había rechazado una TUE durante la disputa del Tour de Francia de 2015 para evitar que su victoria ese año fuese vista como contaminada. En opinión de Walsh, el cinismo que rodea el ciclismo es comprensible, pero al mismo tiempo reconoció que "la cultura del deporte había cambiado debido a las pruebas rigurosas". Incluso Lance Armstrong, quien fuera foco de sus críticas hace unos años, había dicho que "el ciclismo es mucho más limpio ahora debido a la introducción de pruebas fuera de competición".

Gran parte de este éxito en los controles es debido al pasaporte biológico. "Las personas que están haciendo los análisis de sangre y controlando los resultados obtienen un perfil de los valores sanguíneos de cada ciclista. Si alguien toma sustancias para mejorar el rendimiento, se ve ahí".

"No solo creo que Chris Froome está limpio. Bastantes de los mejores ciclistas de la actualidad lo están", ha dicho Walsh. "Dan Martin está limpio. Es posible que incluso en este Tour hubiera sido segundo si no hubiese tenido el accidente con Richie Porte". Apunta un muy buen argumento el periodista británico: "Si Dan Martin hubiese terminado segundo, a un minuto y medio de Chris Froome, nadie habría protestado o cuchicheado alrededor. ¿Por qué entonces tiene uno un problema de credibilidad y el otro no?"

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Actualidad / Ciclismo / Chris Froome: "ganar las tres Grandes Vueltas en el mismo año no es imposible"

Chris Froome: "ganar las tres Grandes Vueltas en el mismo año no es imposible"

El británico Chris Froome se colgó el domingo la medalla de bronce en la crono por equipos de los Campeonatos del Mundo de ciclismo, dando un paso más en su mejor temporada como profesional, tras los triunfos en el Tour de Francia y la Vuelta a España. Tras su doblete, algo que no se daba desde hace más de treinta años, cuando lo logró el francés Bernard Hinault, el jefe de filas de Team Sky afirmó a la BBC algo que algunos ya comienzan a barruntar:  "ganar las tres Grandes Vueltas en el mismo año llevaría algo de tiempo, pero no es imposible".

A sus 32 años, Froome se convirtió hace apenas diez días en el tercer hombre en conseguir un doblete Tour - Vuelta en el mismo año. El propio Bernard Hinault opinó al respecto: "ahora le toca centrarse en el Giro", quizás, como buen francés, en el anhelo de que llegue a la ronda gala más cansado de lo normal y se lo ponga más fácil al héroe local, Romain Bardet.

Froome ha sido más prudente sobre la posibilidad de superar el récord de once victorias en grandes vueltas de Eddy Merckx: "Estamos en una época completamente diferente", reconoció. "Eddy Merckx, en su momento, podía ganar todas las carreras del calendario. El ciclismo ha cambiado mucho desde entonces".

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Actualidad / Ciclismo / Chris Froome: "Ganar el Campeonato del Mundo de Contrarreloj por equipos sería algo mágico"

Chris Froome: "Ganar el Campeonato del Mundo de Contrarreloj por equipos sería algo mágico"

Mañana domingo comienzan en Bergen, Noruega, los Campeonatos del Mundo de ciclismo. La primera prueba será la contrarreloj por equipos, que en esta edición contará con el aliciente de ver al último ganador de La Vuelta, Chris Froome, compitiendo con sus compañeros del Team Sky. "Ha sido una temporada excepcional. Ganar la crono por equipos sería algo simplemente mágico", ha reconocido el británico en una entrevista colgada en la web del equipo. "Toda la carrera piensas en ganar pruebas individuales, pero ahora tienes la oportunidad de lograrlo con tus compañeros".

Pese a todo lo que lleva encima, con su participación en el Tour de Francia y sin apenas descanso en la ronda española, Froome se siente aún en buena forma. "Terminé la Vuelta bien, mejor que en años anteriores. Todo es por cómo hemos estructurado la temporada, cómo nos hemos retrasando, empezando más tarde". Reconoce que si no se viese con posibilidades, no hubiera acudido a la cita mundialista. "Ganar es todo un reto. Tras el Tour de Francia apenas paré por casa, me fui directamente a entrenar en altura, y de ahí a la Vuelta".

Sobre la carrera en sí de mañana, el ciclista originario de Nairobi es optimista: "El recorrido se adapta a nuestras características a la perfección. Es complicado saber qué esfuerzo va a suponer, pero dado que tenemos más escaladores que rodadores, nos favorece más a nosotros que a otros equipos. Pero hay conjuntos muy fuertes, necesitaremos todo para ganar".

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Actualidad / Ciclismo / ¿Es ya Chris Froome uno de los mejores ciclistas de la historia?

¿Es ya Chris Froome uno de los mejores ciclistas de la historia?

El pasado domingo Chris Froome se convertía en el tercer ciclista en la historia en lograr el doblete Tour de Francia y Vuelta a España en el mismo año. Hasta la fecha solo lo habían logrado los franceses Jacques Anquetil y Bernard Hinault, hace más de treinta años la última vez. Además es el primero en lograrlo desde que la ronda española se trasladase en el calendario a septiembre.

Con este triunfo, el jefe de filas de Sky se convierte en el ciclista en activo con más grandes vueltas, teniendo en cuenta que Alberto Contador, que acumulaba siete, reconoció que colgaría la bicicleta una vez acabada La Vuelta. En esta temporada de ensueño, el británico podría también añadir a su palmarés el Campeonato del Mundo de Contrarreloj, a disputar la próxima semana en Bergen, Noruega, al haber sido convocado por Iain Dyer, seleccionador británico. Su rival principal será Tom Dumoulin, que renunció a La Vuelta para preparar la prueba a conciencia.

La pregunta es, con estos cinco grandes títulos, ¿podemos considerar a Chris Froome uno de los mejores ciclistas de la historia? En este Tour un amplio espectro de aficionados españoles, pecando de chauvinistas, le echaron en cara que frenase a Mikel Landa, que para ellos había demostrado estar más fuerte que su propio jefe de filas. Además, es costumbre denostar las competiciones ganadas por el británico bajo el argumento de que cuenta con el mejor equipo del pelotón y posiblemente de la historia.

Sin embargo, no es así. Junto a él en Sky, a lo largo de los años, han estado Rigoberto Urán, Richie Porte y el propio Mikel Landa, y ninguno de ellos han sido capaces de demostrar, cuando han tenido oportunidades, que eran capaces de ganar una gran vuelta. En el caso del colombiano y el australiano, en Cannondale y BMC, no han podido con él, y está por ver qué puede hacer el vitoriano enrolado en las filas de Movistar (que ha ido en dos ocasiones de jefe de filas al Giro sin poder rendir, por desgracia, al máximo nivel).

Para Sir Dave Brailsford el ciclista originario de Kenia es el mejor, pero también es cierto que Froome ha tenido que ganárselo. En 2012 fue el gregario de Bradley Wiggins, y no se le cayeron los anillos.

Pero además es que estamos hablando de un ciclista polivalente. Sus triunfos en esta Vuelta a España, donde además de la clasificación general se ha llevado la de por puntos, es muestra de ellos. En 2016, gran parte de su triunfo en el Tour de Francia se lo debe al descenso que realizó en Col de Peyrasourde y a la escapada con Peter Sagan, terrenos muy diferentes a los que acostumbran los jefes de filas. En ese momento demostró que no

Por el momento Froome ha vestido el maillot amarillo 59 días -es el cuarto de la lista histórica- y otros 20 el rojo de La Vuelta. Como dijo el otro día Hinault, ahora tendría que ir a por el Giro (que quizás es la única manera de que los franceses no le vean subido al podio en París por quinta vez), que Froome ya ha dicho que en algún momento tratará de ganar. Pero antes está ponerse a la altura de Anquetil, Mercks, Hinault e Indurain.

Fuente: Road Cycling UK

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Actualidad / Ciclismo / Y Chris Froome sacó su fusil: triunfo incontestable en las inhumanas rampas de Cumbres del Sol

Y Chris Froome sacó su fusil: triunfo incontestable en las inhumanas rampas de Cumbres del Sol

Impresionante Chris Froome. No hay otro adjetivo calificativo para definir al británico. Ayer decíamos que tenía cuentas pendientes con La Vuelta, y la etapa de hoy, con final en Cumbre del Sol era una de ellas, tras quedar segundo en la primera ocasión que la ronda española acabó aquí. En aquella ocasión el holandés Tom Dumoulin le arrebató el triunfo en los metros finales.

Pero hoy nadie ha podido con él. A falta de un kilómetro, tras alcanzar a David de la Cruz, el jefe de filas de Sky ha acelerado de manera salvaje, inhumana, dejando atrás a todos sus rivales. Esteban Chaves, que estaba mal colocado en la subida, junto al canadiense Michael Woods, han intentado darle caza, pero ha sido un mero espejismo. En cuanto Froome ha visto que sus dos rivales se acercaban, ha forzado su cadencia tomando distancia de nuevo llevando a cabo una auténtica carnicería en los metros finales. Hasta que Mikel Nieve ha cedido la cabeza de carrera, el grupo de favoritos circulaba compacto, sin fisuras. Sin embargo el último medio kilómetro, constante al catorce por ciento, lo ha hecho trizas y dejando a cada ciclista a su suerte: Contador, Nicolas Roche, Fabio Aru... Todos entraban desperdigados, retorciéndose para alcanzar la meta.

Una meta en la que Froome ha celebrado su triunfo con rabia, liberándose de mucha tensión acumulada. Es su quinto triunfo parcial en tierras españolas y gracias a él da otro pellizco a la clasificación general. 36" saca a Chaves, 1'05" a Nicolas Roche y tras otro día de montaña y con una contrarreloj de cuarenta kilómetros aún por llegar, el rojo en Madrid está cada vez más cerca.

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Actualidad / Ciclismo / Alberto Contador y Chris Froome han venido a La Vuelta a cobrarse cuentas pendientes

Alberto Contador y Chris Froome han venido a La Vuelta a cobrarse cuentas pendientes

"Se le ve bien, seguro que da guerra", decía Addy Engels, director de LottoNL - Jumbo Sports sobre Alberto Contador al principio de la etapa de hoy. No le faltaba razón, después del espectáculo que el de Pinto y Chris Froome han dado esta tarde en las durísimas rampas de Xorret del Cati. Puede que el jefe de filas de Trek Segafredo se haya quedado sin opciones de luchar por la clasificación general tras su desfallecimiento en Andorra, durante el trascurso de la tercera etapa, pero da igual. Al acabar la sexta, la que concluyó en Sagunt, lo dejó claro: "Dije que vendría a La Vuelta a divertirme, y pienso cumplirlo".

Aquel día había atacado a 64 kilómetros de meta, dándole un vuelco a la carrera y dejándola patas arriba. Hoy ha sido el único capaz de aguantar el ataque de Chris Froome. "Es bueno que hayamos confirmado que lo de Andorra fue un espejismo", decía hoy al acabar la etapa. "No estaba yo hoy todo lo ágil que hubiera querido, me he quedado con el Cannondale, sabía que le quedaba un cambio de ritmo a Froome, luego se ha abierto Chaves". Pese a que el final de Xorret del Catí, con sus rampas del catorce por ciento han causado un auténtico destrozo en el pelotón, él ha sabido reponerse y aguantar. "Se me ha hecho muy largo, he decidido sentarme y coger aire, y al final he bajado tres o cuatro piñones y he tirado para adelante", reconocía El Pistolero.

"Estoy bien, pero todavía no han llegado los puertos largos, es una lástima el tiempo perdido en Andorra". Está claro que Contador tiene cuentas pendientes y ha venido a cobrárselas, a revolucionar una Vuelta a España que está siendo un auténtico espectáculo. "Vamos a ir día a día, disfrutando, estoy muy contento y agradecido".

Pero no es el único que quiere saldar cuentas pendientes. Cada día está más claro que a Froome, para este 2017, le hacía más ilusión ganar La Vuelta que el Tour. No se puede explicar de ninguna otra manera. En la ronda gala solo atacó una vez y sin ser capaz de soltar a sus rivales. Sin embargo, en Alcossebre, en la quinta etapa de esta Vuelta, ya dejó claras sus intenciones.  A falta de un kilómetro para coronar La Serratella lanzó uno de sus característicos ataques al que muy pocos pudieron responder. Sin duda el ciclista nacido en Nairobi hace 32 años había venido a dar mucha guerra. Y hoy lo ha confirmado, dejando atrás a todos y cada uno de sus rivales a excepción de Contador y ampliando su ventaja en la clasificación general a 28" sobre el colombiano Chaves.

El doblete Tour - Vuelta está cada día más cerca.

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Actualidad / Ciclismo / Gianni Moscon: Chris Froome ya tiene su nuevo Mikel Landa

Gianni Moscon: Chris Froome ya tiene su nuevo Mikel Landa

Hace unos meses, durante el transcurso del Tour de Romandía, un joven Gianni Moscon saltaba a los titulares de los periódicos especializados y no por los motivos que un ciclista pudiera desear: su club, el Team Sky, le sancionaba con seis semanas sin competir tras proferir insultos racistas a Kevin Reza, corredor de FDJ. A su edad, 23 años, muchos otros hubieran tirado la temporada al traste, pero en el caso del italiano, que si está en la escuadra británica es por algo, nada más lejos de la realidad.

En el pasado Tour de Francia se hizo popular entre los aficionados españoles un hashtag con el que protestar por el secuestro que, a sus ojos, estaba sufriendo el vitoriano Mikel Landa. #freeLanda, decían. Tras las exhibiciones de Gianni Moscon el lunes, en la subida a Ancona, y del miércoles en Alcossebre, cuando reventó el pelotón dejando junto a su líder a un reducido grupo de ciclistas, los italianos han comenzado a utilizar el #freeMoscon. Y no les falta razón. En la última Paris - Roubaix acabó quinto demostrando que era un rodador del futuro, pero en esta Vuelta se está destapando como un ciclista con mucha subida en sus piernas.

"Soy el mismo que antes, pero quizás hasta ahora no había corrido etapas de este tipo y no había sido capaz de probarme" reconocía el mismo miércoles a VeloNews. Su jefe de filas, que a lo largo de la quinta etapa llegó a pedirle que bajase el ritmo, definió su trabajo como "realmente increíble". Es su primera gran vuelta y ya se ha colgado los galones de gregario de lujo.

"Estamos aún en la primera semana de carrera y las grandes ascensiones están aún por llegar. Creo que los puertos que vienen están muy lejos de ser buenos para mis características, cortos y explosivos. Ya veremos como va la cosa en subidas como la de Sierra Nevada", reconoce el italiano, que ya ha captado el interés de Daniel Portal, manager del equipo, de cara a ayudar a Chris Froome en el Tour de Francia 2018. Hasta ahora el rol dentro del equipo era el de clasicómano -además del quinto puesto en Paris - Roubaix atesora un decimoquinto en Ronde Van Vlaanderen-, pero su rendimiento en la ronda española, su primera participación en una gran vuelta, puede que le convierta en el nuevo Geraint Thomas del equipo.

"Quién sabe qué puede pasar el año que viene. Yo quiero que las clásicas sean mi objetivo a principio de temporada, aunque con tiempo suficiente para recuperar y preparar bien el Tour", se deja querer Il Trattore, como es conocido entre sus compañeros. "Soy un ciclista completo, me defiendo bien contrarreloj. Pero lo primero es pasar la alta montaña y llegar a Madrid". "Todos los días aprendo algo nuevo" confesó recientemente a La Gazetta dello Sport, aunque tiene claro que estar donde está, tienes sus ventajas: "En un equipo pequeño hubiera sido diferente".

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Actualidad / Ciclismo / Las ansias de Chris Froome: esprinta hasta en las metas volantes

Las ansias de Chris Froome: esprinta hasta en las metas volantes

A lo largo del Tour se achacó a Chris Froome que estaba reservón, que no estaba como otros años cuando lanzaba un ataque, tirando de molinillo, y dejaba atrás a todos sus rivales. Ganó el Tour de Francia sin llevarse ninguna etapa. Está mucho mejor Landa, decían todos los aficionados, deseosos, casi por puro chovinismo, de que el británico le cediese la responsabilidad de ser jefe de filas al de Vitoria. Pero no nos engañemos: Froome estaba midiendo fuerzas. Quería llegar a La Vuelta a tope para lograr lo que nadie en los últimos treinta años, desde los tiempos de Bernard Hinault, ha logrado: hacer doblete en la ronda gala y la española.

En la primera etapa de montaña, en la que Alberto Contador ha dicho adiós a sus opciones de despedirse del ciclismo con un triunfo, el jefe de filas de Sky ha demostrado que ha venido a por todas, que nada ni nadie le va a parar. Ayer Nibali le quitó cinco segundos en la clasificación por un corte que hubo en los metros finales. Ni corto ni perezoso, en la jornada de hoy el de Nairobi ha recuperado tres esprintando en la meta volante a veinte kilómetros de meta. Como decía Antonio Alix en la retransmisión de Eurosport, es para hacerle la ola, un tipo que podía estar en Kenia saludando a sus amigos de la infancia tras lograr su cuarto Tour de Francia, ha venido a La Vuelta y hasta te compite en los esprints intermedios. De quitarse el sombrero.

Pero no solo eso, en el Alto de la Comella, último puerto puntuable de la etapa, un falso segunda categoría con rampas de hasta el doce por ciento, su equipo ha puesto nada más empezar un ritmo endiablado hasta dejar un reducido grupo de privilegiados -en el que ya no estaba el pinteño Alberto Contador-, hasta que a falta de algo más de un kilómetro de coronar Froome ha lanzado un durísimo ataque al que solo ha sido capaz de responder el colombiano Esteban Chaves. En el descenso se han unido Romain Bardet y Fabio Aru, y ya en plano, a menos de un kilómetro un grupo más poblado en el que iban Nibali, que a la postre se ha llevado la victoria de etapa, Tejay Van Garderen y David de la Cruz, entre otros.

Froome ha buscado la bonificación en meta, entrando tercero, y ya tiene el maillot rojo de líder. Ha venido a competir y va muy en serio.

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Actualidad / Ciclismo / Que Chris Froome gane La Vuelta se paga a 1'95

Que Chris Froome gane La Vuelta se paga a 1'95

Comienza La Vuelta a España, "la prueba por etapas más dura de toda la temporada", en palabras del italiano Fabio Aru. Lo hace con una contrarreloj por equipos en la localidad francesa de Nimes en la que, en buena lógica, Team Sky debería hacerse con la victoria y con ello poner a uno de sus hombres como primer líder de la carrera. En una edición en la que el elenco de favoritos es de los más importantes de los últimos años, uno sobresale por encima del resto: Chris Froome. El cuatro veces ganador de la ronda gala se marcó a principios de temporada un reto: ser el primer ciclista desde hace más de treinta años en lograr el doblete Tour - Vuelta.

En palabras de su director, Daniel Portal, el ciclista originario de Nairobi se ha preparado en conciencia y, a diferencia de 2016, cuando se le vio muy fatigado, esta temporada llega en plenitud de facultades a una carrera que adora desde que en 2011 quedase en segunda posición por detrás del asturiano Juanjo Cobo. Sabe lo que le espera: "Es una carrera implacable", dijo hace unos días.

Las casas de apuestas no han pasado por alto su estado de forma y preparación y le otorgan el cartel de máximo favorito. Si apostásemos un euro a su victoria , nos embolsaríamos 1'95 dentro de tres semanas. Una cuota muy baja, sin duda. Sin embargo, apostar por Vincenzo Nibali o Alberto Contador nos reportaría más beneficios. En el caso del italiano de Bahrain Merida su victoria se paga uno a seis, mientras que en el caso del pinteño ya nos vamos a diecisiete euros por cada euro apostado.

A partir de ahí, Ilnur Zakarin (18) y Fabio Aru (19) son a tenor de las casas de apuestas los únicos con posibilidades reales de acercarse a pelear la victoria al jefe de filas de Team Sky. Curioso es el caso del francés Romain Bardet, tercero en la pasada edición de la ronda gala. Apostando un euro al líder de A2GR La Mondiale recuperaríamos 41 euros. Todo un capital, sin duda.

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Actualidad / Ciclismo / Chris Froome: "Adoro La Vuelta pero es una carrera implacable"

Chris Froome: "Adoro La Vuelta pero es una carrera implacable"

Chris Froome se enfrenta, a partir de este sábado, a un reto que ningún otro ciclista ha logrado superar desde hace casi cuarenta años, cuando lo consiguió Bernard Hinault, allá por 1.978. Para ello el británico se ha rodeado de, como es habitual en Team Sky, una gran plantilla: Mikel Nieve, Wout Pauls, David López, Gianni Moscon, Salvatore Puccio, Ian Stannard y  Christian Knees. Sin duda el conjunto de Manchester pone toda la carne en el asador para lograr que su jefe de filas logre, tras hacerse con su cuarto Tour, llegar a Madrid el próximo 10 de septiembre como líder de la clasificación.

"Adoro La vuelta, pero es una carrera implacable" ha confesado Froome en una entrevista que ha colgado Sky en su web. "El recorrido es siempre mucho más montañoso que el Tour de Francia y las condiciones son más duras. Siendo mediados de agosto en España, es bastante común tener temperaturas todos los años de 40 grados. Es absolutamente brutal".

Chris Froome no ha negado nunca que La Vuelta es una carrera que le encanta. “Con la Vuelta tengo la sensación de un trabajo inacabado, pero acudo esta vez con una buena sensación. Es una motivación enorme hallarnos en la misión del doblete Tour-Vuelta”. Aquí comenzó a despuntar, cuando hace ya seis años quedó en segunda posición detrás del cántabro Juanjo Cobo. Desde entonces le hemos visto por las tierras españolas hasta en cuatro ocasiones, con un bagaje de otros dos segundos puestos, un cuarto y un abandono. Pero este año viene con energías muy renovadas. En 2016 se le notó fatigado, cansado por la ronda gala, pero esta temporada la preparación ha sido distinta. Ya lo dijo Nicolas Portal, su director deportivo, hace unas semanas, cuando explicó que la planificación de 2017 estaba orientada a lograr que el ciclista llegase a La Vuelta en pico de forma.

En La Vuelta se encontrará con dos tipos de ciclistas: los que se han preparado específicamente para La Vuelta, renunciando al Tour -como puede ser el caso de Vincenzo Nibali o Esteban Chaves- y aquellos que tras un Tour decepcionante esperan darlo todo en la tercera de las grandes vueltas. "Por lo general, es una carrera muy agresiva y tiene un estilo muy punzante, lo que siempre produce un gran espectáculo para los aficionados", afirma.

El mánager del equipo, Sir Dave Brailsford, quien al acabar el Tour elogiase a su ciclista insignia, tiene puestas grandes esperanzas en la ronda española: "Cada Vuelta es importante, pero este año estamos más motivados que nunca . Vamos a intentar ganar. Creo que esta Vuelta puede ser un momento decisivo para el equipo y para Chris Froome".

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Trucos y curiosidades / Ciclismo / Por qué Chris Froome tiene un cuerpo perfecto para el ciclismo

Por qué Chris Froome tiene un cuerpo perfecto para el ciclismo

Que Chris Froome ha pasado a la lista de los mejores ciclistas de la historia es algo que todo sabemos. El británico ha ganado su cuarto Tour de Francia, algo que sólo han conseguido cuatro hombres. También es el cuarto hombre que más días ha vestido el maillot amarillo en la historia del Tour.

Hay muchos factores que hacen que Froome sea tan bueno. Su entrenamiento, su mentalidad, su talento, su determinación, su gran equipo. Junto con esto Chris Froome posee una fisiología perfecta para un ciclista, resultado de su genética -seguramente- y de su esfuerzo físico y por cuidarse.

Mide 1.85 metros y en el Tour de 2015 dijo que había conseguido su peso de carrera más bajo, llegando a 66 escasos kilos. Algo que el atribuyó a un estricta dieta recortada en carbohidratos en favor del consumo de proteína.

Cuando se convirtió en uno de los mejores del mundo, el británico permitió que se realizaran estudios fisiológicos sobre su cuerpo y que se publicaran los datos. Aquellos estudios mostraron datos asombrosos. Los investigadores vieron que Froome tenía algunas de las mejores estadísticas que se habían visto nunca cuando compararon su potencia con su peso corporal. El reciente campeón del Tour fue capaza de llegar a sostener niveles de potencia en torno a 6.25 watios por kilogramo, algo bárbaro. Su potencia de salida en un sprint es aún más sorprendente, ahí llego a estar en torno a los 7.8 watios por kilogramos.

Al mismo tiempo, los investigadores concluyeron que el VO2 máx de Froome -digamos la cantidad de oxígeno que su cuerpo puede transportar hasta sus músculos- era de 88,2 mililitros (por kilogramos y por minuto). Este valor está entre los más altos jamás registrados.

Los ciclistas de élite rara vez tienen una puntuación alta en la eficiencia bruta y VO2 máx, señalaron los científicos que dirigieron el estudio en su momento. Sin embargo, el de Sky mostró una eficiencia bruta extremadamente alta también. Digamos que la eficiencia bruta refleja la parte de energía química que se convierte en energía mecánica.

Por todo esto que comentamos Froome está construido para ser un ciclista. Por supuesto, su talento, su técnica y su dedicación hacen que todo esto vaya más allá. Sin él nada sería posible.

Para el Dr. Michael Joyner, investigador de la Clínica Mayo, en el deporte de élite ha habido una tendencia hacia los atletas con ciertos tipos de cuerpo "ideales", tal y como señaló en Business Insider. Los cuerpos de los nadadores tienden a ser largos y poderosos, como Michael Phelps. Los corredores de larga distancia son a menudo cuerpos más cortos y extremadamente ligeros. En cuanto a los ciclistas, basta con mirar a Froome.

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Actualidad / Ciclismo / Chris Froome: "Acabé el tour con kilo y medio más que cuando empecé"

Chris Froome: "Acabé el tour con kilo y medio más que cuando empecé"

A lo largo del cuarto Tour de Francia de Chris Froome solo hubo un momento que hizo saltar las alarmas: la meta de Peyregudes, 400 metros finales a más del diez por ciento de desnivel en los que Romain Bardet, Rigoberto Urán y Fabio Aru lograron soltar al británico. En una entrevista concedida a The Sunday Times, el jefe de filas de Team Sky ha reconocido que ha sido el peor momento de esta edición: "Siempre recordaré la mirada de Mikel Nieve, sorprendido, preguntándome '¿has dicho más despacio?'. Le había apretado durante toda la jornada y ahora le pedía que bajase el ritmo". El de Nairobi no llevaba nada dentro: "Mikel estaba en shock. Cuanto te quedas sin fuerzas, poco puedes hacer para recuperarte".

Pese a todo, supo disimular: "Trataba de hacer ver que iba bien, pero la verdad es que en los últimos kilómetros del Peyresourde me encontraba fatal". Muchas veces en ciclismo se dice que no es como te encuentras, si no como creen que te encuentras. "Buscaba las caras de mis rivales para ver cómo iban, y ellos en cambio seguro que pensaban que yo les miraba porque tenía ganas de atacar".

"Al pasar el último kilómetro, me aparté de la rueda de Mikel Landa, me fui a un lado y miré atrás dando la impresión de que tenía muchísima energía. Si en ese momento alguien hubiera atacado, no hubiera ni intentando ir detrás de él, simplemente me hubiera puesto en modo contrarreloj a terminar lo más decente posible".

El Tour no se gana en un solo día, pero sí que se puede perder. Afortunadamente para Froome, sus rivales solo se dieron cuenta de que iba falto de fuerza en los últimos cuatrocientos metros, en las durísimas rampas de Peyragudes. Atacó George Bennett, le siguió Fabio Aru. Froome trató de seguirle la rueda, pero solo sirvió para gastar la poca energía que le quedaba. Tras Aru se fueron Romain Bardet, ganador finalmente de la etapa, y el colombiano Rigoberto Urán. Aquella era una partida de póker y nadie quería enseñar sus cartas.

Incluso en meta, cuando Froome felicitó a Fabio Aru por arrebatarle el maillot amarillo, el británico no quiso dar pistas sobre su estado. Lo importante era que sus rivales no oliesen la sangre y se lanzasen a partir de ahí a la yugular.

¿Qué ocurrió entonces? "No tengo dudas: las piernas estaban bien, tenía los watios, pero fue un problema de alimentación. No fue un error que cometiese aquel día, si no antes. Habíamos tenido dos etapas llanas antes de Peyragudes y había comido menos de lo que debería. Lo noté en cuando comenzamos a subir, pese a que ese día había desayunado perfectamente". Chris Froome es muy estricto con su alimentación. Es la culpable de gran parte de su éxito. De 2010, cuando estaba enrolado en las filas de Barloworld,, a la actualidad ha cambiado sus rutinas y su cuerpo se lo ha agradecido. Pero a veces se cometen errores: "En el Tour aprendes cada día que pasa. Desde Peyragudes a París estuve muy atento a mi alimentación, no me salté nada, y de hecho terminé el Tour pesando un kilo y medio más que cuando comencé la carrera".

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Por qué Chris Froome es tan bueno (según su jefe)

Cuando el pasado domingo Chris Froome ganó el pasado Tour de Francia, hizo historia al convertirse en el quinto ciclista que logra por cuarta edición llegar a París de amarillo. Solo tiene por delante a Eddie Merckx, Jacques Anquetil, Bernard Hinault y Miguel Indurain. A sus 32 años el británico tien, al menos, dos temporadas más al más alto nivel. En su mano está superar al póker de ases.

¿Qué es lo que hace a Froome tan bueno? Es uno de los ciclistas con mejor genética. Entrena duro. Perdió casi diez kilos desde su etapa en Barloworld, cuando pasó a profesional. Tiene el mejor equipo posible para acometer cualquier reto. Pero además a lo largo de los años ha madurado, como ciclista y como líder. Eso es lo que según Dave Brailsford, mánager de Team Sky, le hace tan bueno: “Es en los momentos duros en los que Froome aparece, cuando la presión es alta, liderando a su equipo”.

“Es divertido verles,” dice Brailsford. “Él sabe cuando tiene que dar un paso adelante y tomar una decisión, y sabe cuando pueden hacerlo otros. Está en sintonía con el resto, tiene con ellos la confianza suficiente como para no estar al límite constantemente. Está concentrado pero nunca al límite.”

Mantiene la calma en los momentos de crisis

Brailsford tiene en la cabeza un momento del Tour de Francia: la segunda etapa, en la que Froome se fue al suelo. “Él sabe que en toda carrera hay momentos buenos y malos, pero la manera en que gestiona el caos es mantenerse lo más calmado posible”. “Si él está tranquilo y dice ‘venga, está todo bien, vamos’, todo el mundo está tranquilo. Si en cambio se pusiera nervioso, o entrase en crisis, sus compañeros harían lo mismo, lo que no deja de ser un círculo vicioso que genera más agitación y caos”.

Está confiado en ganar

Froome comenzó este Tour con cero victorias en su casillero. Era el favorito, por encima de Porte, Bardet o Quintana, pero mucha gente especulaba sobre si volvería a ganar el Tour. Nada de eso preocupó al jefe de filas de Sky, según Brailsford.

Cuanta más experiencia acumula y más éxitos logra, más seguro se siente de sí mismo y su capacidad para ganar”. No necesita que nadie le diga como actuar para conseguirlo, “sabe escoger el momento y el lugar más adecuado”. “Cuando comenzó, tuvo que desarrollar todas las habilidades que un líder requiere, y necesitaba reafirmarse a través de las victorias. Ahora ya no. Es muy agradecido, muy generoso con su equipo”.

Aprende rápido y es muy curioso

Según Brailsford, Froome es bueno porque tiene recorrido para aprender. Tiene claras sus habilidades y dónde tiene que mejorar. “Si echas un vistazo en tu interior, siempre sabes que hay recorrido para aprender, y ahí es donde sabes que necesitas alguien que te ayude, que te oriente, un coach”.

“Un buen coach es aquel que ayuda a crecer, no solo te hincha el pecho como si fueras un pavo, te dice ‘mira todo lo que eres capaz de hacer’ y lo demuestra con hechos y evidencias”. Para el manager de Sky, Froome ha sabido rodearse de gente que actúa así con él, que se esfuerzan por demostrarle que siempre puede aprender.

Está orientado a objetivos

Un ganador del Tour de Francia no recibe grandes cantidades de dinero, comparado con otros muchos deportes. Froome ingresó a lo largo de esta edición algo menos de 600.000 euros, juntando el premio final más los parciales. La mayoría de sus ingresos vienen de los cuatro millones de euros que recibe de salario anual en Sky. Sin embargo, en palabras de Brailsford, cuando se trata de ganar, no se preocupa por el dinero: “Creo que una de las cosas que más grande hace a Chris es que tiene claros cuáles son los objetivos, independientemente de qué reciba a cambio. Para él la recompensa es otra”.

“Tiene el talento suficiente, así que necesitas dos cosas para sacar lo mejor de Froome: ponerle un buen reto delante, y eliminar todas las distracciones”.

No está “solo” motivado: está comprometido

En [easyazon_link identifier="0241969425" locale="ES" tag="planetriat-21"]su autobiografía, Froome dice que utiliza trucos mentales para conseguir entrenar más duro[/easyazon_link]. “Realmente no estoy preocupado por la motivación” dice Brailsford: “Lo que realmente necesitas es hacer tuyos los objetivos, estar comprometido. Es la única manera de continuar cuando llueve y estás empapado y no te apetece continuar. Si solo estás motivado, tienes la excusa de decir ‘bueno, hoy no tengo muchas ganas’. En cambio, si estás comprometido, cumples. Lo haces y punto.”

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¿Quién puede ganar a Chris Froome en el Tour de Francia?

Con una diferencia de apenas 54 segundos con respecto al segundo clasificado, Rigoberto Urán, la cuarta victoria de Chris Froome en el Tour de Francia ha sido la más ajustada de las cuatro que atesora el corredor británico. En 2015, cuando Nairo Quintana ocupó la segunda posición, la diferencia entre ambos fue de 1:12. En 2013 y 2016, se fue por encima de los cuatro minutos.

La confirmación el pasado sábado al terminar la contrarreloj de Marsella de que el líder de Sky intentaría ganar La Vuelta 2017 dejó una idea flotando en el ambiente: que en la ronda gala Froome había medido mucho más las fuerzas que en otras temporadas. Daniel Portal, su director, explicó que la planificación de esta temporada había ido orientada a lograr que Froome estuviera en la ronda española en plenas facultades, lo que se puede entender como una señal clara de que el corredor de 32 años ha hecho lo mínimo para ganar. Pese a ello, otra pregunta ha surgido entre los profesionales, más teniendo en cuenta que Froome mostró debilidad en las rampas finales de Peyragudes y por primera vez tuvo que entregar el maillot de líder, algo que nunca había hecho hasta ahora.

¿Es Chris Froome vulnerable? ¿Puede algún rival vencerle en la ronda gala? Si, por supuesto. Bajo una serie de condicionantes, hay una serie de ciclistas que pueden acabar con su reinado.

Tom Dumoulin

El holandés, último ganador del Giro de Italia, demostró en la subida a Santuario de Oropa que está preparado para rendir en la montaña, completando así su proceso de induranización. El propio Chris Froome ya veía el potencial del de Sunweb en 2016: "es un gran ciclista, ya ha demostrado lo que puede hacer en las grandes vueltas". Puede que sea el mayor rival por su capacidad para rendir en las luchas contra el crono, en las que es todo un especialista capaz de batir al propio Froome. Además cuenta con el respaldo de Sunweb, que en esta edición se ha mostrado muy potente: Warren Barguil, para las etapas de montaña, sería un gregario de lujo.

¿Su mayor inconveniente? La obsesión de Christian Prudhomme, director del Tour, de reducir al mínimo las contrarrelojes. Además en sus cuatro apariciones en la ronda gala nunca ha estado cerca de los puestos de relevancia. Tiene mucho por demostrar y puede que la presión le supere.

Romain Bardet

La mayor desventaja de Tom Dumoulin se convierte en la mayor fortaleza del líder de AG2R: ASO, organizador del Tour de Francia, quiere un ganador del Tour francés -no se logra desde 1.985, cuando Bernard Hinault se hizo con su último triunfo- y va a hacer lo posible por conseguirlo. "Las cronoescaladas también son una contrarreloj" dijo hace unos días Vincent Lavenu, maganer de AG2R, en clara referencia a qué recorrido necesita Bardet para hacerse con la victoria en los Campos Eliseos.

El bretón cuenta además con una ventaja respecto a Froome: su juventud, tiene ahora mismo veintiséis años.

Mikel Landa

La salida del vitoriano de Sky parece clara. Acaba contrato y en la primera jornada de descanso de esta edición dejó claras sus intenciones: "No vuelvo de segundo al Tour". Todo apunta a que Movistar será su equipo a partir de 2.018, donde se convertiría en jefe de filas. En las últimas grandes vueltas en que ha participado ha demostrador ser un magnífico escalador, y con la libertad de ser líder, podría presentar una batalla increíble al que por el momento es su jefe.

Cuenta con dos inconvenientes principales: pese a que ha mejorado en contrarreloj -incluso ha quedado segundo este año en el Campeonato de España detrás de Jonathan Castroviejo- aun está lejos de poder ser competitivo frente a Chris Froome en la lucha contra el crono. Además, tras dos años siendo su compañero, nadie conoce al de Murgia como el británico.

Richie Porte

El australiano es un corredor con muy mala suerte, pero no quita para que esté entre los ciclistas capaces de acabar con el keniata blanco. Es un escalador sólido y se defiende con garantías en la lucha contra el crono. Antes de su accidente en Mont du Chat era quinto a solo 39" de Froome. Cuenta también con el apoyo de BMC, uno de los conjuntos más fuertes del pelotón.

Nairo Quintana

El colombiano ha sido foco de las críticas en esta edición, pero en su defensa hay que decir que gran parte de la culpa de su bajo rendimiento es de Movistar y su afán por hacerle doblar Giro y Tour. El colombiano ha llegado a la ronda gala bajo de forma y lo ha pagado con creces. Pese a todo, de todos los favoritos es el único que por el momento ha sido capaz de superarle en una clasificación general: la de La Vuelta 2016. Su mayor inconveniente es el trazado del Tour. La ronda gala, que cuenta con grandes etapas de montaña, prefiere ascender puertos míticos y de dureza sostenida -Mont Ventoux, Tourmalet, Col d'Izoard...- más que buscar rampas imposibles como se pueden encontrar en el Mortirolo italiano o el Angliru español. Esto, para un escalador explosivo como Nairo, minora sus ventajas frente a las subidas de molinillo de Chris Froome.

Otro gran problema para Nairo puede ser el fichaje de Mikel Landa por Movistar. De confirmarse, podría darse una bicefalia incómoda para el de Boyacá, acostumbrado a tener a su lado a gente del nivel de Alejandro Valverde apoyándole hasta los metros finales de ascensión.

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