Actualidad / Triatlón / Opinión: Algún día nos daremos cuenta del nivel que tiene el triatlón español

Opinión: Algún día nos daremos cuenta del nivel que tiene el triatlón español

Ayer Mario Mola y Javier Gómez Noya acompañaban a Vincent Luis en el podio de la clasificación masculina de las Series Mundiales. Fernando Alarza se hacía con el cuarto puesto. Pero parece que la noticia pasa sin pena ni gloria. Mientras otros países invierten millones de euros tratando de crear equipos nacionales que se asemejen al nuestro, aquí damos por hecho que los triunfos estarán ahí siempre, sin ser conscientes ni valorar, ni dar la promoción que se merece a las gestas de nuestros deportistas.

Diego Rodríguez, nuestro CEO, da su opinión al respecto.

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Foto: ITU Media // Wagner Araujo
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Fernando Alarza, más rápido que Alejandro Valverde en Sierra Nevada

Fernando Alarza se encuentra desplazado al Centro de Alto Rendimiento de Sierra Nevada ultimando los detalles antes de, la próxima semana, viajar a Laussane para competir en la Gran Final de las Series Mundiales. Cuarto actualmente en el ranking, tiene por delante a dos amigos como Mario Mola -segundo- y Javier Gómez Noya -tercero. Alcanzar a Vincent Luis, líder de la clasificación, es prácticamente imposible, pero aún existen posibilidades en caso de que el francés sufriese algún tipo de percance.

Durante su estancia en tierras granadinas, el de ASICS ha ido compartiendo determinados entrenamientos ciclistas desde su cuenta de Strava, a la que ha vuelto a dar actividad en las últimas semanas. Aunque no tenemos sus datos de potencia -"ese dato me lo guardo para mi entrenador y para mí", escribía en una story- sí que hemos podido ver cómo, comparado con ciclistas profesionales como Romain Bardet, Mikel Bizkarra o Alejandro Valverde, el de Talavera sale muy bien parado.

En la última salida que ha compartido, ayer junto a su amigo y compañero Roberto Sánchez Mantecón, Fernando se hacía con un KOM durante su salida por las cercanías de Sierra Nevada, en la zona de Pradollano. El discípulo de Roberto Cejuela lograba el mejor tiempo en el segmento denominado Cruce militares, en el que hasta la fecha tenía el honor de ostentar el mejor registro Ángel Madrazo. Mientras que el de Burgos BH necesitó 13'01" para completar los 4'79 kilómetros de ascensión al siete por ciento de media, Fernando Alarza lograba rebajar la marca hasta los 12'56". Hay que destacar que Alejandro Valverde, en junio de 2018, en pleno training camp en altura, marcó un tiempo de 13'05" durante una salida de 115 kilómetros con más de cuatro mil de desnivel acumulado.

fernando alarza
Foto: Strava

Por debajo del murciano, nombres como el de Pierre Latour o Romain Bardet, que ascendieron el segmento en mayo de 2018 en un entrenamiento del AG2R, o Mikel Bizkarra. El de Murias completó el mismo recorrido en 14'18", a más de un minuto de Alarza. Como él mismo escribió hace unos días en Instagram, "esto es para que veáis a qué niveles entrenamos los triatletas".

No es el único KOM que ha logrado en los últimos días: en las stories que ha compartido se han podido ver otros registros en los que superaba a ciclistas profesionales.

Tras Laussane, descanso

El próximo fin de semana El Misil luchará por volver a subirse al podio de las Series Mundiales, como ocurriese en 2016. Tras dos años complicados, en los que los problemas físicos y en carrera le llegaron a afectar mentalmente y necesitó la ayuda de un psicólogo, vuelve a estar en los puestos de privilegio, allí donde siempre debe estar. De la mano del equipo de entrenamiento de Roberto Cejuela ha dado el salto de calidad que necesitaba.

Con la renuncia hace dos meses a disputar el Campeonato del Mundo de IRONMAN, podrá descansar tras una exigente temporada, aunque sin duda volverá a buscar nuevos objetivos para mantener el espíritu competitivo de cara a Tokio 2020, el gran eje sobre el que pivota su entrenamiento.

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Foto: ITU Media
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Fernando Alarza y Vicente Hernández, bajas para el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3

IRONMAN hacía públicos anoche, a través de comunicado de prensa, los nombres definitivos de los participantes en la próxima edición del Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, que tendrá lugar los próximos 7 y 8 de septiembre en la localidad francesa de Niza. Como es tradicional desde hace dos ediciones, el primer día entrarán en juego las féminas, y el segundo lo harán los chicos.

Tras la ausencia conocida del vigente Campeón, el alemán Jan Frodeno, hoy tenemos que anunciar la de dos de los españoles que habían logrado la clasificación a lo largo de la temporada: Vicente Hernández y Fernando Alarza.

Vicente Hernández, por lesión

Ganador de IRONMAN 70.3 Perú en la que suponía su primera incursión en el circuito IRONMAN, Chente no estará en Niza a causa de una lesión: "Ya son diez semanas sin correr, con el impás de Montreal, y no voy a mentir, lo echo mucho de menos" escribía el pasado domingo el tinerfeño en su cuenta de Instagram. Diagnosticado de un edema óseo y una bursitis el pasado mes de julio, en tierras canadienses tuvo que retirarse a causa de los fuertes dolores en la rodilla que, según reconocía en una entrevista hace unos días, ya arrastraba desde abril.

Desde entonces no ha podido apenas entrenar -comenzó a finales de julio con sesiones de ciclismo muy suaves-, y pese a que aún faltan tres semanas para la cita en tierras francesas, no hay tiempo material para competir con garantías. Lamentablemente tampoco le veremos en la Gran Final de las Series Mundiales a celebrar en Laussane.

Fernando Alarza, por decisión técnica

El talaverano tomó la decisión hace dos meses. "Estoy centrado en el mundial y en los Juegos Olímpicos y ahora no es momento de hacer media distancia de forma seria" nos decía esta mañana por teléfono. Con opciones de pelear por el podio en la clasificación de las Series Mundiales, en la que actualmente es cuarto, Niza exige una preparación que dista de ser compatible con Laussane.

"Es un mundial que no podría preparar al cien por cien, y si voy a un mundial es para poder disputar y salir a ganar", concluyó el discípulo de Roberto Cejuela.

Judith Corachan, Pablo Dapena y Javier Gómez Noya, nuestras opciones

Con las dos citadas bajas de última hora, las opciones españolas pasan por la presencia de Judith Corachán, única representante en féminas, Pablo Dapena y Javier Gómez Noya. La catalana, que viene de lograr una victoria de gran prestigio en Embrunman, tratará de pelear con los mejores tras su ausencia de la edición de 2018. No lo tendrá fácil: Daniela Ryf, Lucy Charles, Anne Haug o Holly Lawrence saltarán a orillas del Mediterráneo buscando la victoria.

Por su parte, Pablo y Javi se enfrentarán también a lo más laureado del triatlón masculino: Sebastian Kienle, Alistair Brownlee o Patrick Lange, historia viva del triatlón, también tomarán la salida.

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Fernando Alarza sobre su liderazgo: "Este es un premio por saber reinvertarme"

Fernando Alarza está viviendo una temporada magnífica. En estos momentos lidera el ránking de las Series Mundiales con 3.292 puntos.

Como bien señala el talaverano, esta posición de momento es circunstancial: ha disputado ya cinco eventos mientras que otros solo lo han hecho en tres o cuatro citas. Sin embargo, no le quita la emoción del momento. "Sé que es algo virtual pero cojo este liderato como un premio y una vuelta a sentir pasión por este deporte" explicaba ayer en su cuenta de Instagram, visiblemente contento.

La mala suerte, la protagonista los dos últimos años

No es la primera vez que Alarza es el primero del ránking mundial, la última vez que fue líder data de 2017. En aquel momento, como bien señala en su publicación de Instagram, las cosas se truncaron: una desafortunada caída en Hamburgo, cuando peleaba los puestos de cabeza, dieron pase a una serie de infortunios en forma de accidentes, lesiones y mala suerte. La última de ellas, el pasado mes de octubre, cuando en Challenge Peguera-Mallorca se rompía un dedo del pie en plena competición.

"Fueron dos años muy difíciles en los que sufrí" afirma. Tras un paso en el desierto, en el que tomó la decisión de dejar de entrenar con Omar González, su familia y Roberto Cejuela han tenido un gran peso en la recuperación del nivel y de las sensaciones del triatleta.

Al final como bien señala, estos 'pequeños triunfos' son los que mejor saben. "Este es un regalo al saber reinventarme, afrontar mis dificultades, a ilusionarme y vivir de nuevo cada carrera como si fuera mi primera Serie Mundial" concluye en su publicación el embajador de BKOOL.

Este fin de semana, de nuevo en acción en Hamburgo

La siguiente carrera que le espera será Hamburgo, en distancia sprint. El pasado fin de semana concluyó en sexta posición en WTS Montreal. Con la vuelta a la competición de los principales hombres del ránking, como Vincent Luis, Alex Yee o Dorian Coninx, la carrera será mucho más complicada.

Su amigo Mario Mola, parte como principal favorito a la victoria, en busca de seguir escalando posiciones en la clasificación general.

Hamburgo supondrá también el debut de una figura muy importante para Fernando Alarza: Roberto Sánchez Mantecón, compañero de entrenamientos en Alicante, tomará la salida por primera vez en su carrera en una Serie Mundial.

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Mario Mola, segundo en las Series Mundiales de Montreal. Fernando Alarza, nuevo líder

Todo volvió a su cauce. Volvieron las pruebas de distancia sprint y Mario Mola volvió a su hábitat natural, el podio. El mallorquín se ha hecho con la segunda plaza en las Series Mundiales de Montreal, celebradas bajo una intensa lluvia que ha motivado que la prueba se anticipase media hora.

El ganador de la carrera ha sido el belga Jelle Geens, que se ha hecho con su primer triunfo en Series Mundiales tras un intensísimo sprint con el balear. "Lo he dado todo en la alfombra azul", decía emocionadísimo en línea de meta. A sus 26 años, y tras quedar tercero en el pasado Campeonato de Europa de triatlón, Geens presenta sus credenciales para pelear con los favoritos el resto de pruebas del mundial.

Con Mario segundo, el tercero en el podio ha sido el canadiense Tyler Mislawchuk.

"Me he sentido genial, lo he dado todo, Geens ha sido más fuerte, así que muy contento por él" decía un sonriente Mario a los micrófonos de WTS. "En las dos últimas carreras no he estado físicamente al cien por cien", reconocía, tras ser preguntado por sus tres últimos resultados, fuera del TOP20 en Bermuda, Yokohama y Leeds. Con el segundo puesto, pasa a la séptima posición de la clasificación, aunque no quiere obsesionarse. "Hay que ir carrera a carrera, es muy complicado, pero ahora a centrarse en Hamburgo y Edmonton".

Fernando Alarza, líder

Pero no solo la vuelta de Mario al podio es la buena noticia de hoy. Fernando Alarza, muy regular a lo largo de la temporada, vuelve tras dos años a ocupar el liderazgo de las Series Mundiales. El talaverano, que ha luchado toda la carrera y ha hecho un segundo parcial de carrera a pie fortísimo, ha entrado sexto en meta.

Javier Gómez Noya, por su parte, ha acusado el esfuerzo de la semana pasada en el Campeonato de Europa de IRONMAN 70.3 y tras estar en el grupo de cabeza durante gran parte de la carrera ha terminado entrando en meta en novena posición, que le sirve para ocupar la tercera en el ranking.

Por su parte, Antonio Serrat ha terminado décimoquinto. Chente Hernández, por su parte, se ha visto obligado a abandonar al poco de comenzar la carrera a pie, tras pelear la bici en el grupo de carrera.

Katie Zaferes, de nuevo triunfo

En féminas Katie Zaferes se ha reencontrado con la senda de la victoria. La norteamericana, ganadora del pasado campeonato con una superioridad aplastante, ha superado a Georgia Taylor-Brown y Jessica Learmonth. Nuestra única representante en la carrera, Carolina Routier, sigue mejorando prueba a prueba y ha terminado décimoseptima.

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Las Series Mundiales de Bermuda 2019 fueron una caja llena de sorpresas. En la vuelta del pentacampeón Javier Gómez Noya a la competición tras casi dos años, el evento parecía que seguiría la dinámica de los últimos tiempos: un dominio aplastante de Mario Mola. Nada más lejos de la realidad, el calor y la humedad hicieron de la prueba una trampa para muchos, incluido el actual campeón mundial.

La dureza de realizar un triatlón siempre es grande compitamos o entrenemos. Mucho más para los PROs del circuito mundial que dan hasta la última gota de esfuerzo. Y si no que se lo pregunten a Fernando Alarza. El talaverano fue uno de los que más sufrió en Bermuda, golpeado por las condiciones metereológicas. Pese a ello, pudo regular en el tramo final y firmar un meritorio noveno puesto que le hace subir hasta el segundo puesto del ránking mundial, superando a Mola.

Alarza completó la prueba en 1:51:29 y sin duda lo más sorprendente fue lo que escribió después en su Instagram. ¡Perdió 4,5 kilogramos de peso en apenas dos horas! Si a eso le sumamos que ya de por si tiene un porcentaje de grasa muy bajo, pues es normal que acabase exhausto. Entendemos que casi todo el peso que perdió fueron líquidos, que es lo primero que quema el cuerpo humano en esfuerzos físicos pero por experiencias previas podemos calcular que gastó en torno a unas 3.000 calorías, casi nada.

No es de extrañar que los grandes deportistas mundiales tengan porcentajes de grasa muy bajos. Chris Froome, Jan Frodeno, Mario Mola... todos ellos cuidan de su cuerpo casi hasta la obsesión. El alemán de hecho ha llegado a reconocer que en algún momento de la temporada se acerca al 4% de grasa.

Y todo por un objetivo: cuánto menos grasa, mayor velocidad. Diversos estudios demostraron que por cada punto de grasa corporal que se pierde, la velocidad de carrera se incrementa proporcionalmente. Esto llevado a la práctica nos muestra que un corredor de 80 kilos de peso y con un 20% de grasa que corra a 6 minutos el kilómetros, si bajase a los 70 kilos y redujera el porcentaje de grasa un 10%, correría en 5:24. Si estos datos los extrapolamos a una maratón, el tiempo ganado aumenta drasticamente.

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Fernando Alarza estará en el Half Ballena Costa Brava

"Tenemos el honor de poder comunicar que el triatleta internacional Fernando Alarza participará el fin de semana del 28 y 29 de septiembre en el triatlón Half Ballena Costa Brava". Así se expresaban ayer, a través de Instagram, los organizadores de una prueba que, con un bagaje de varios años, cambió su emplazamiento y nombre hace tres ediciones.

"No me está disgustando esta distancia", nos decía en una entrevista antes de participar en Challenge Peguera-Mallorca un Fernando Alarza que, con su victoria en Ironman 70.3 Cascais del pasado mes de septiembre ya está clasificado para el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3, a disputar el próximo 8 de septiembre en la localidad francesa de Niza.

Un septiembre de mucha actividad

Será un mes de septiembre movido para el talaverano: la Gran Final de las Series Mundiales, en la que los triatletas se juegan gran parte de los objetivos del año, se disputa el primer fin de semana de septiembre. Será en Lausana, Suiza. De ahí Fernando viajara a Francia a disputar el citado Campeonato de media distancia. "Es un viaje relativamente sencillo", apuntaba el discípulo de Roberto Cejuela. En tierras francesas se contrará con al menos dos compatriotas: Javier Gómez Noya, clasificado en Ironman 70.3 Geelong, y Vicente Hernández, que logró el pase en tierras peruanas.

Tras dos semanas de descanso, llegará este Half Ballena Costa Brava en el que será el gran favorito para la victoria. Con gran tradición en el calendario catalán, siendo la prueba escogida por muchos triatletas de la zona para cerrar la temporada, en 2018 la victoria en la prueba masculina fue para Pol Gimeno. Le acompañaron en el podio Albert Saludes y el internacional Albert Parreño.

Ese fin de semana, además del Half, los triatletas pueden optar por varias distancias más a disputar en el entorno del Camping Ballena Alegre -uno de los más grandes de Europa-: desde la prueba por relevos, hasta la distancia olímpica pasando por un swimrun.

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Fernando Alarza tras su tercer puesto en Abu Dhabi: "Ahora disfruto con lo que hago"

Fernando Alarza era la viva imagen de la felicidad al entrar en meta de Abu Dhabi, primera parada de las Series Mundiales de 2019. El talaverano, que recientemente comenzó a trabajar a las órdenes de Roberto Cejuela en Murcia, comienza la temporada donde se merece, luchando con los mejores por los puestos de podio. Hoy, con un tercer segmento memorable, en el que ha sido capaz de correr en 14'18", se ha hecho con una tercera posición que sabe a oro.

"Felicidad absoluta y lágrimas de emoción tras la carrera por poder dedicar esta medalla a mi hija", escribía a primera hora de la tarde en su cuenta de Instagram, en referencia a Elena, nacida hace unas semanas.

Época de remontar y ganar ilusión

2018 y 2017 no fueron buenas temporadas para Alarza, que el año pasado se tenia que conformar con un tercer puesto en Yokohama y el subcampeonato de Europa en Glasgow, donde nos deleitó a todos con una remontada antológica. "Pocas veces me he emocionado tanto tras una carrera, pero durante muchos meses dejé de tener confianza plena en lo que soy capaz de hacer". Fruto de aquella frustración de ver que los resultados no salían, llegó el cambio de entrenador y el adiós a Omar González, con quien había compartido las tres últimas temporadas. "Tras cambios importantes en mi vida creo que emprendemos un nuevo camino, no sé si con más o menos éxitos, pero si sé que ahora disfruto con lo que hago".

Con la plaza para el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3 en el bolsillo, Alarza afronta 2019 con ilusiones renovadas. Verle hoy pelear con Vincent Luis, Henri Schoeman o Jakob Birtwhistle ha sido una auténtica maravilla.

Sus compañeros, palabras de elogio

"Eres grande y ahora es momento de disfrutar de lo mejor que sabes hacer", escribía Roberto Sánchez Mantecón, compañero en la Universidad de Alicante. No era el único, Uxio Abuin, Cesc Godoy y Antonio Benito también compartían mensajes de ánimo a través de instagram.

 

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Volvieron las Series Mundiales y lo hicieron a lo grande. Mario Mola en una carrera durísima se ha hecho con la victoria en la primera prueba de las Series Mundiales, la cita de Abu Dhabi, recuperando el triunfo en una prueba en la que ya reinó en 2015 y 2016. El mallorquín ha superado en meta a la nueva sensación del triatlon, el británico Alex Yee, y a Fernando Alarza, que ha vuelto a lo grande, con una tercera plaza que sabe a oro.

En un circuito muy técnico y exigente, en el que varios deportistas se han vuelto a ir al suelo durante el segmento ciclista, Mario ha logrado salir del agua a muy poca distancia de Richard Varga y Vincent Luis, los líderes en la natación, para luego rodar en grupo prácticamente los veinte kilómetros de la bici. En este escenario, su victoria parecía asegurada llegando en cabeza a la T2, pero un problema con las zapatillas en la transición le ha relegado a las últimas posiciones. Pero a Mario nada le para y, henchido de rabia por la situación, ha comenzado a remontar. En apenas tres kilómetros -de los cinco que tenía la carrera, disputada bajo distancia sprint- ya estaba en la lucha por los primeros puestos.

Ahi ha aparecido Alex Yee, que a sus veinte años ha llegado para quedarse en las Series Mundiales. El británico ha lanzado un ataque para alcanzar a Hayden Wilde, que iba escapado, y solo Mario le ha podido seguir. Cuando han dado alcance al neozelandés la carrera se ha convertido en un mano a mano entre el tres veces campeon, Mario Mola, y la savia nueva, Yee. Pero la experiencia es un grado, y el discípulo de Joel Filliol, que ha corrido los 2'5 kilómetros finales en 6'58", ha hecho valer su sprint final y se ha impuesto en la alfombra azul haciéndose con la primera victoria del calendario.

Yee ha entrado  4" y Fernando Alarza, tras adelantar al sudafricano Henri Schoeman, lo ha hecho a 12".

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Fernando Alarza decidía a principios de año dejar atrás a Omar González, su entrenador de las últimas tres temporadas, y dar un cambio radical en su planificación de la mano de Roberto Cejuela.

El talaverano se mudaba a tierras levantinas para comenzar a entrenar con sus compañeros del Universidad de Alicante, con Jesús Gomar y Roberto Sánchez Mantecón a la cabeza. A lo largo de las últimas semanas le hemos ido a través de su cuenta de Instagram compartiendo sesiones de ciclismo, entrenamiento en pista y de natación de cara a buscar el punto de forma necesario para llegar a las Series Mundiales, que comienzan en poco más de un mes, con las máximas garantías. Tras un 2017 y 2018 en el que le ha acompañado la mala suerte, en forma de caídas, lesiones y enfermedades inesperadas, Fernando quiere volver a estar en los puestos de cabeza, aquellos que le llevaron a incluso liderar el ranking mundial.

Ayer tuvo lugar la primera competición en la que defendía los colores del Universidad de Alicante: el II Duatló per relleus Castelló - Ribera Alta, Campeonato Autonómico de la categoría. El resultado no pudo ser mejor. Fernando fue el más rápido de todos los participantes, además con diferencia, y su equipo, en el que compartía postas con Lasse Luhrs y Jesús Gomar, se hizo con la victoria, con más de cinco minutos de diferencia sobre el CT Huracán The Bike Run, segundo clasificado. Su entrenador, Roberto Cejuela, alababa su rendimiento en su cuenta de Instagram: "El misil de Talavera", le llamaba en su última publicación.

 

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¡ Buen debut con @uatriatlon ! . 📷 @deporbrands

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Es de esperar que, hasta que el 9 de marzo se celebre la primera prueba de las Series Mundiales en Abu Dhabi, volvamos a ver a Fernando con la indumentaria del Universidad de Alicante, cuyo patrocinador de nutrición es Crown Sport Nutrition. El próximo 23 de febrero se celebra el Duatló per equips de Albalat de la Ribera -organizado, por, entre otros, Vicent Ribera, finisher en Kona 2017-. Es posible que, en caso de competir, esta sea la prueba que Alarza escoja para continuar con su preparación.

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Este pasado fin de semana Fernando Alarza colgaba un enigmático stories en su cuenta de Instagram, con un recorrido de Google Maps con salida en Talavera y destino en Alicante. El domingo su compañero de selección Roberto Sánchez Mantecón resolvía, en parte, el misterio, al responder a la pregunta de un usuario "¿se une Fernando Alarza a vuestro grupo de entrenamiento?" con un "eso parece".

Ayer el propio Alarza nos lo confirmó: este año se une al grupo del zamorano Roberto Cejuela, en el que compartirá entrenamientos con, además del propio Sánchez Mantecón, con Jesús Gomar. Cierra así una etapa de tres años junto a Omar González en los que el talaverano ha crecido como triatleta: siete podios en Series Mundiales, incluida su victoria en Ciudad del Cabo 2016, además de una plata en los últimos Campeonatos de Europa de Triatlón y dos exitosas incursiones en media distancia, con victoria en Ironman 70.3 Cascais 2018 y segundo puesto en Zarautzko Triatloia 2016, por detrás de Eneko Llanos.

"Necesitaba un cambio para seguir motivado y buscar mejorar", nos ha comentado un Fernando que, a punto de ser padre, afronta la nueva temporada con renovadas ilusiones. Si nada se tuerce, este 2019 que comienza le veremos luchar de nuevo por los puestos de cabeza en las Series Mundiales y la clasificación para Tokio 2020. Y todo, sin dejar de lado un reto que, por distinto, le llama profundamente la atención: la disputa el próximo 8 de septiembre del Campeonato del Mundo de Ironman 70.3, que tendrá lugar en la localidad francesa de Niza.

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Fernando Alarza estará mañana en Challenge Peguera Mallorca tras debutar con triunfo incluido en Ironman 70.3 Cascais el pasado 30 de septiembre y clasificarse directamente para el Campeonato del Mundo Ironman 70.3. El talaverano ha querido alargar la temporada y, tras su triunfo en tierras portuguesas, mañana no les va a poner las cosas fáciles a Pablo Dapena ni a Jaroslav Kovacic, que se jugarán el ránking final del circuito Challenge Family con un Sebastian Kienle lesionado en Kona.

Planeta Triatlón ha hablado con Fernando Alarza y le ha preguntado no solo por su planteamiento de carrera mañana en Mallorca, sino por sus objetivos para la próxima temporada. ¿Está el Campeonato del Mundo Ironman 70.3 que se disputará en Niza entre sus objetivos para 2019? ¿Veremos a Alarza en la media distancia o tendremos que esperar a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020?

Quedan aún meses, pero los triatletas ya empiezan a ponernos los dientes largos con lo que nos vamos a encontrar en Niza 2019...

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Este sábado Fernando Alarza disputa su segundo media distancia de la temporada. Tras hacerse con la victoria en Ironman 70.3 Cascais, lo que le sirvió para lograr la clasificación automática para el Campeonato del Mundo de la distancia de 2019, a disputar en Niza, el talaverano será de la partida en una nueva edición de Challenge Peguera - Mallorca.

Pero lo hará con urgencias. Y es que al igual que le ocurriese a Pablo Dapena, Emilio Aguayo y Guru Frades en los días previos a la disputa en Fyn, Dinamarca, del Campeonato del Mundo de Larga Distancia, Iberia le ha perdido la bicicleta con que tiene que competir.

Así lo comentaba el propio triatleta en sus redes, tras además ver cómo le tocaba aguantar un eterno retraso previo a la salida de su avión con destino a tierras baleares. "Después de llegar ocho horas más tarde a mi destino, y las múltiples reclamaciones, ahora los señores de Iberia pierden mi maleta y mi bici", escribía hace unas horas en Twitter. "Sois una vergüenza", terminaba.

Esperemos que como en el caso de Fyn todo quede en un susto y Fernando pueda competir el sábado con todas las condiciones necesarias en una prueba en la que, curiosamente, se enfrentará a un Pablo Dapena que busca consolidarse como líder del ranking Challenge.

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La media es una distancia muy exigente y con grandes atractivos: puede dar cabida a los mejores triatletas de corta distancia, y al mismo tiempo alberga también a la gran mayoría de larga, que utilizan los halfs como pruebas de entrenamiento en las que acostumbrar el cuerpo a las palizas de varias horas de competición.

En este escenario es habitual ver a triatletas ITU compitiendo con Jan Frodeno, Sanders o Kienle, y haciéndolo con muy buenos resultados. De hecho queremos hablar de qué deportistas, que en las últimas temporadas han competido en Series Mundiales, o pruebas similares, están rindiendo a gran nivel y amenazan con ser las próximas estrellas a nivel mundial.

Ben Kanute

El norteamericano es una de las sorpresas más agradables de los últimos tiempos en la media distancia. En 2017 fue la gran revelación al hacerse en Chattanooga, con el segundo puesto en el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3. Solo Javier Gómez Noya pudo con él.

En este 2018 ha demostrado que lo de 2017 no fue flor de un día: en febrero se hizo con la victoria en el Ironman 70.3 de Texas y este pasado mes de septiembre, en Port Elizabeth, se quedaba a una sola plaza de subir al podio.

Ha participado en cinco pruebas Ironman 70.3 y su peor resultado fue en Saint George 2017, donde hizo quinto. Sin duda alguna, su calidad sobre la bici, en la que es de los mejores de la distancia, y su consistencia en la carrera a pie, acostumbrado a las intensidades de la corta distancia, hacen que a sus 25 años pueda convertirse en una de las grandes figuras de esta disciplina.

Fernando Alarza

Sí, solo ha participado en una prueba, Ironman 70.3 Cascais, pero debutar con victoria y hacerlo ante rivales ya consolidados es para pensar que el talaverano, a sus 29 años, puede tener un gran futuro en la media distancia cuando decida competir de manera habitual. Ya tiene el slot para el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3 en sus manos, y conociéndole, estamos seguros de que no desaprovechará la ocasión de luchar contra los mejores.

Pablo Dapena

Es obvio que el gallego es toda una realidad en la media distancia, donde acumula victorias dentro del circuito Challenge, además de ser el vigente Campeón del Mundo de Larga Distancia ITU, pero por ahora no le hemos visto debutar en pruebas Ironman 70.3. Parece que en 2019 puede probar suerte e intentar ser de la partida en Niza, donde se celebre el Campeonato del Mundo. Así nos lo dijo en la última entrevista que mantuvimos con él, recién acabado Challenge Madrid, donde se hizo con la segunda posición.

Si continúa con la línea marcada en Challenge este año, seguro que vemos grandes duelos en Ironman 70.3.

Mauricio Méndez

El mexicano, que a sus casi 23 años ya puede jactarse de ser Campeón del Mundo de XTerra, ha demostrado que va a ser una gran figura de la media distancia. En su debut en la categoría, allá por 2015, sin ni siquiera haber cumplido veinte años, se hizo con la tercera posición de Ironman 70.3 Monterrey. A partir de ahí, grandes triunfos y grandes duelos con rivales ya consolidados en los que ha salido muy bien parado: cinco triunfos -Cozumel 2016, Los Cabos 2016, Texas 2017, Filipinas 2018 y el Campeonato de Asia 2018-, y varios podios.

Tiene toda una carrera por delante y aún está creciendo. ¿El techo? Solo él lo decidirá.

Kristian Blummenfelt

Al igual que Fernando Alarza, solo ha participado en una prueba, pero también con victoria. Fue en el Campeonato de Oriente Medio de 2017, disputado en Bahrain, y sirvió para, además de coronarle como campeón, dejar a Javier Gómez Noya sin la tripe corona. El noruego es de los deportistas más competitivos del pelotón, y sigue siendo muy joven. Como Méndez apenas tiene 23 años. Está claro que cuando comience a combinar corta distancia y media, habrá que tenerle muy en cuenta.

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Debut soñado para Fernando Alarza en Ironman 70.3. El talaverano, que tras terminar las series mundiales tenía ganas de alargar la temporada, confirmó hace unos días su presencia hoy en Ironman 70.3 Cascais. Y no ha podido debutar mejor, ya que el discípulo de Omar González se ha hecho con el triunfo en tierras portuguesas.

Además haciéndolo como los grandes campeones, liderando la carrera de principio a fin: del agua ha salido con más de un minuto de ventaja sobre Joao Silva: apenas veintidós minutos y medio ha necesitado Fernando para completar los 1.900 metros en aguas del Atlántico. A partir de ahí, dos segmentos de bici diferenciados: uno primero, hasta el kilómetro sesenta, en el que ha podido abrir más distancia, llegando incluso a disponer de dos minutos de ventaja, y uno posterior hasta alcanzar la T2 en el que Kevin Rundstadler y Gustavo Rodríguez han logrado acercarse. Incluso tanto el francés como el gallego han llegado a superarle al bajarse de la bicicleta.

No obstante perder momentáneamente el liderato ha sido un mero espejismo y al calzarse las zapatillas de running Fernando ha vuelto a demostrar que hoy por hoy es uno de los mejores corredores del circuito, siendo capaz de completar la media maratón a 3'40". Su tiempo final ha sido de 3:54:57. En meta ha logrado una ventaja de casi cuatro minutos sobre el segundo y tercer clasificado, Joao Silva y Filipe Azevedo, respectivamente.

Con esta victoria, la primera que consigue en media distancia, logra la clasificación directa para el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3, que en 2019 se disputará en Niza, siendo el primer español que lo consigue en categoría PRO para la próxima edición.

Así que si con las series mundiales no fuera suficiente, Fernando ya tiene un nuevo objetivo para la siguiente temporada.

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