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El drama económico que supone ser deportista PRO en estos momentos

"¿De qué estamos viviendo? Cada uno de lo ahorrado". Así de tajante se mostraba esta semana Pablo Dapena en su cuenta de twitter.

El gallego, que ve cómo no avanza la desescalada, analizaba la situación a la que se enfrentan gran parte de los deportistas profesionales en estos momentos.

Tras una primera parte del año en la que ninguno ha podido competir a causa de la pandemia mundial del COVID-19, todo apuntaba a una extraña normalidad en el segundo semestre.

Sin embargo, las lógicas duras medidas para la celebración de competiciones están llevando a la cancelación de gran parte de las pruebas del calendario internacional, al menos aquellas con un alto volumen de participación.

En el caso del propio Dapena, hasta cuatro citas han pasado al próximo año. "Siendo sincero, si me dicen que esta temporada no se compite, me dejan más tranquilo y me quitan un poco el estrés que muchos de nosotros venimos padeciendo ante esta incertidumbre".

Incertidumbre laboral y económica

Está claro que gran parte de la sociedad se está viendo afectada económicamente por la situación, pero en el caso de los deportistas -que también son autónomos-, es muy preocupante: no hay pruebas, no hay ingresos por premios.

Pero hay más: gran parte de los patrocinadores, afectados también por el parón mundial, han tenido a su vez que hacer recortes en su apoyo, lo que deja a los PROs en una situación de indefensión importante.

"La gente me pregunta si voy a competir o si estoy entrenando y yo por lo que estoy preocupada es por si voy a poder ser profesional", afirma Anna Noguera, una de las deportistas nacionales a las que más está afectando la situación.

"A mí se me ha complicado mucho el año" reconoce la de Igualada. "Yo tenía un contrato con mi equipo, pero por ahora solo han pagado el 35 o 40%, y por el momento dicen que no van a poder abonar nada más ya que no vamos a competir".

anna noguera alpe d'huez anna noguera vichy
Foto: TIME Alpe d'Huez Triathlon

"La gente tiene que conocer la realidad", concluye. "Me preguntan si voy a competir, pero no saben que no estamos cobrando o pasando dificultades económicas, y que hay gente como yo que lo mismo tiene que dejarlo al menos durante este año".

La difícil dicotomía deportista de élite - influencer

Cody Beals, seis veces ganador de pruebas IRONMAN, es de los más transparentes a la hora de hablar de la situación económica que vive un triatleta profesional. De hecho desde 2015 comparte en su web todos los datos de ingresos y gastos que ha tenido a lo largo del año.

Recientemente, ha ahondado en el tema en una larga entrevista, hablando largo y tendido sobre esta situación financiera y que ensarza con la problemática de tener que ser deportistas e influencers al mismo tiempo.

"Por un lado están los que piensan que todo se basa en los resultados", comenta el canadiense, "mientras que por otro lado están los que dicen que éstos no importan y que la clave está en cómo te mueves en las redes sociales para generar atracción".

Este panorama que presenta el de Skechers puede que sea sencillo de manejar para algunos -ya hablamos en su momento de qué deportistas estaban gestionando mejor las redes durante la pandemia-, pero para otros supone tener que hacer algo para lo que no están preparados, además de no estar cómodos en absoluto.

albert moreno z tri pro series
Foto: Albert Moreno

Otros, como Albert Moreno, tratan de adaptarse a la nueva situación para, en ausencia de pruebas, seguir captando la atención de los medios y usuarios.

El de Enervit ha seguido la línea de Lionel Sanders, Kristian Blummenfelt o Richard Murray y ha abierto recientemente un canal de Youtube en el que publica de manera recurrente.

De cara a sus marcas es un escaparate magnífico: su vídeo sobre las nuevas ASICS Metaracer ya cuenta con más de 2.200 visualizaciones en apenas una semana, y su reflexión sobre el calendario 2020, su última publicación, va en la misma línea.

La ayuda de la PTO, básica para los triatletas de larga distancia

Hay que tener en cuenta, por otro lado, que los ingresos por premios no son, en absoluto, la panacea.

Exceptuando a figuras como Mario Mola, Vincent Luis o Jan Frodeno, gran parte de los deportistas de élite reciben mucho más de los patrocinadores. "Este es seguramente uno de los pocos deportes donde tus ingresos por campañas duplican o triplican tus ingresos como atleta" reconoce Cody Beals.

pto collins cup
Foto: PTO

En este contexto, los profesionales necesitan de figuras externas que, actuando de mecenas, les ayuden a sobrellevar la situación. La PTO, la asociación de reciente creación que intentó comprar IRONMAN hace unos meses, está siendo de gran apoyo para los triatletas de larga.

A principio del confinamiento, pese a las críticas de Patrick Lange, decidió anticipar el bonus anual a los deportistas, lo que supuso que los propios Pablo Dapena, Albert Moreno o Anna Noguera, entre otros españoles, recibiesen un importante apoyo económico para afrontar el resto del año con algo más de tranquilidad.

"Si que ayudaron a los deportistas, porque según el ranking mundial establecieron unos premios en función del puesto. A mí ya me ingresaron hace mucho, de las primeras semanas. Muy agradecida a la PTO" afirma Anna Noguera.

"Luego han hecho las entrevistas y nos han dado visibilidad, y a nosotros nos hicieron encuestas sobre las fechas de Daytona y de la carrera en Brasil", comenta Pablo Dapena.

El futuro

En un escenario a corto plazo con reducción de apoyos y sin calendario, el futuro de los deportistas nacionales pasa por buscar otros ingresos fuera del profesionalismo.

"Hace unas semanas que me estoy planteando la idea y buscar un trabajo de media jornada", confiesa Anna Noguera.

La de Igualada, que dio el salto a PRO en 2018, se plantea retomar el trabajo de entrenadora online. "Lo dejé en su momento porque tenía el sueldo del equipo, pero ahora posiblemente vuelva a llevar a gente".

Como ella, otros tantos. Pablo Dapena, incluso, ni abandonó su labor de entrenador personal cuando a partir de 2018 llegaron los éxitos, y en gran parte su labor gestionando entrenamientos es la que le puede ayudar a salvar el año.

Pero una cosa está clara: como dijo Fernando Alarza hace unos años, del triatlón viven diez. Solo esperamos que la tesitura cambie en los próximos meses.

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Foto: BMC Vitfit
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Hace unos meses FaceApp se hizo viral a cuenta de envejecer nuestras fotos. En aquellas, pese a los ya avisados problemas de seguridad, probamos a ver cómo serían nuestros triatletas con veinte o treinta años más.

Y ahora que la aplicación vuelve con una nueva funcionalidad, cambio de género, tampoco hemos podido resistirnos. Así serían los principales triatletas con un cambio de sexo:

Javier Gómez Noya

Jan Frodeno

Daniela Ryf

Sebastian Kienle

Lucy Charles

Pablo Dapena

Saleta Castro

Mario Mola

Lionel Sanders

Patrick Lange

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Foto: Facebook // Challenge Lisboa
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Poco a poco los PROs van definiendo su calendario de competiciones. Hace unos días era Sebastian Kienle quien anunciaba en qué pruebas tomaría la salida; el domingo era Braden Currie quien hacía público sus fechas, y ayer fue el gallego Pablo Dapena.

Primero en el Ranking Challenge de 2018 y vigente Subcampeón del Mundo de Larga Distancia, el de Orca volverá a pelear en este extraño 2020 por ocupar la primera posición del Ranking de la franquicia alemana.

El 16 de agosto, primera fecha

El segundo fin de semana de agosto pasará por ser el fin de semana en el que muchos especialistas en media y larga distancia vuelvan a ponerse un dorsal.

Embrunman -donde Gustavo Rodríguez y Cristóbal Dios ya han confirmado su presencia-, Desafío Castilla y León -que será la primera prueba del calendario nacional- y Challenge Samorin serán las tres grandes citas que capten la atención de nuestro deporte.

Pablo Dapena

Media distancia // España
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En Samorin, precisamente, será donde redebute Pablo Dapena. La cita, que un año vuelve a ser Campeonato de la franquicia, contará con grandes nombres en su salida, tanto en la prueba masculina como en la femenina: Sebastian Kienle, Rudy Von Verg o Andreas Dreitz, además de Albert Moreno como representación nacional, acompañarán al discípulo de Carlos Prieto.

En la cita femenina, Judit Corachán, Laura Siddall y Daniela Bleymehl son, por el momento, los grandes nombres, a expensas de que Lucy Charles -tres veces ganadora- confirme su presencia.

pablo dapena running
Foto: Javier Theilaker

Septiembre, mes de gran actividad

La siguiente cita para Pablo Dapena será en el Campeonato de Europa de IRONMAN 70.3, del que es el vigente tercer clasificado.

La prueba tendrá lugar el 6 de septiembre y dará comienzo a un mes loco de actividad: Series Mundiales de Hamburgo, IRONMAN Wales y hasta cinco pruebas más se celebran en el mismo fin de semana.

Tras Elsinore Pablo tendrá apenas semana y media de descanso, hasta que tome la salida en Challenge Bled. La cita, pospuesta el pasado mes de mayo, será Campeonato Europeo de Challenge.

pablo dapena daytona
Foto: José Luis Hourcade

Solo tendrá una semana para descansar, ya que el 27 de septiembre ha confirmado su presencia en Challenge Salou.

A partir de ahí se abre un impás de más de un mes hasta que compita en Challenge Mogan Gran Canaria, donde se hiciese con la victoria en 2018.

Challenge Daytona, la gran cita de este año

La otra gran cita que tiene marcada en el calendario, una vez quedó aplazado el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, será Challenge Daytona.

Desde que la PTO anunció que repartiría en la prueba norteamericana un millón de dólares en premios, se estima que la cita será el campeonato oficioso que aúne a los grandes triatletas del momento: pese a no haber confirmado su presencia, es de esperar que nombres como el de Jan Frodeno, Patrick Lange o Timothy O'Donnell, entre otros, estén en Florida para tomar la salida.

Sin duda alguna, todo un reto para Pablo Dapena que vuelve a tener ganas de competir. "Con un duatlón o una carrera en el parque para desfogar ya me llega", nos decía ayer por teléfono.

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Foto: ITU Media // Wagner Araujo
Pablo Dapena: "Me gusta vivir al aire libre, y ahora lo más libre que vivo es con la ventana abierta"

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Se cumple la primera semana de confinamiento y todos tratamos de pasar los días de la manera más amena posible. Ayer hablábamos de cómo los PROs tratan de mantener el estado de forma, con la incertidumbre de no saber cómo se va a desarrollar el calendario.

A día de hoy Pablo Dapena estaría a solo una semana de inaugurar la temporada en Challenge Salou y enfrentarse nada más y nada menos que a Patrick Lange, a quien ya venciera en 2018.

La prueba, sin embargo, ha quedado pospuesta hasta el 27 de septiembre y el gallego, como el resto de españoles, está recluído junto a su pareja en su casa de Pontevedra.

"No sé cómo va a quedar el calendario", reconocía ayer viernes. "Contando con que en mayo estaremos bien, habría que empezar una pretemporada de nuevo, porque al final será prácticamente un mes sin nadar, para empezar a competir en septiembre".

Pablo Dapena

Media distancia // España
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Cómo lo vive él

"Partiendo de la base de que un triatleta prácticamente vivimos fuera de casa, nunca he sido una persona a la que le gustase estar en casa, así que se me hace duro" reconoce.

"Obviamente lo acato, creo que estoy cumpliendo todas las normas, pero sí, se hace duro. Me gusta vivir al aire libre, y ahora lo más libre que vivo es con la ventana abierta".

pablo dapena ciclismo
Foto: James Mitchell

Las recomendaciones para sobrellevarlo de la mejor manera posible

Las condiciones de entrenamiento han cambiado radicalmente, y el objetivo pasa a ser mantener la forma. "Es muy complicado hilar fino, veremos cómo podemos organizar el calendario, pero entrenar sin fechas es muy complicado", reconoce.

Desde su punto de vista, la tranquilidad ha de ser la base en la que se sustente un buen entrenamiento en casa. "No hay que obsesionarse en mejorar, porque al final te puedes volver loco", afirma. "Si te lo tomas muy fuerte la primera semana, luego te puede dar el bajón y pasarlo mal, y ahí ya no tienes nada que entrenar".

Pablo Dapena
Foto: Facebook // Challenge Lisboa

Desde su punto de vista, hay que ir poco a poco. "No van a ser quince días", admite el de BMC Vifit en la línea general que estamos escuchando a los medios de comunicación y a los expertos. "Así que partiendo de esa base, hay que ir con calma y probar a hacer cosas nuevas".

Su recomendación es clara: "el que tenga temas pendientes que los haga". Él, por su parte, ha dejado un traslado de domicilio a medias. "Mi chica y yo tenemos las cajas para hacer la mudanza, así que tenemos que empezar a empaquetar las cosas. Aparte ella está pintando, que le gusta mucho. Yo me metí en un mánager de fútbol y ahí estamos, de friqui".

pablo dapena running
Foto: Javier Theilaker

El rodillo, el mejor compañero

A nivel deportivo, el rodillo es la clave. "Y el que tenga la suerte de tener una cinta de correr en casa tiene mucho ganado, porque con palas, gomas y ejercicios de fuerza casi lo tiene todo".

Para él, "hay días que sí, hay días que no, días que cuesta más, días que cuesta menos". Afortunadamente, y gracias a Zwift, donde está siendo muy activo, la rutina se lleva mejor. "Tengo el privilegio de que estoy quedando online con gente, con Emilio Martín, Antonio Benito, Carlos Oliver, Javier Martín, Pedro Ramos, Ángel Sánchez..."

No se olvida, sin embargo, de la fuerza: "Hago fortalecimiento y abdominales, mucho trabajo de core".

"Correr no puedo correr porque no tengo cinta. Es una cosa que es jodida porque de los tres deportes terminas haciendo solo uno".

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Foto: James Mitchell
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Pablo Dapena da las claves de su nueva temporada

La pasada temporada de Pablo Dapena, aunque con momentos irregulares, acabó bien y su duelo a mano con Lionel Sanders en Daytona y el meritorio tercer puesto en el ránking Challenge dan fe de ello.

Actualmente se encuentra en plena concentración en el complejo hotelero Sands Beaach de Lanzarote y "con mucho lío y meetings y poco tiempo para entrenar"

Pablo Dapena

Media distancia // España
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Las primeras competiciones de 2020

Aún no sabe en qué momento comenzará la nueva temporada: "estoy en un mar de dudas", reconoce el gallego. Más que probablemente la ciudad escogida sea Salou, aunue está pendiente de confirmar: "Aun no lo se, ya que me gusta tener una buena base de temporada y no hacer las cosas rápidas", afirma.

Tras este arranque el gallego retomaría la corta distancia y el duatlón, compitiendo bajo los colores de su club, el Cidade de Lugo: "Para ayudarme a espabilar un poco", explica. Además, "aprovechando que BMC tiene una concentración en Mallorca voy a competir en IRONMAN 70.3 Mallorca".

A partir de ahí, comienza el rodaje en ciudades como Elsinore, donde un año más se disputa el campeonato de Europa. El de Orca tratará de mejorar el tercer puesto de la temporada pasada, cuando coincidió con Rudolph Von Verg y Javier Gómez Noya.

La siguiente cita será Challenge Lisboa, donde en las dos últimas temporadas acumula un triunfo y un segundo puesto. El deportista explica que "es un poco como el año pasado. Sé las competiciones y a partir de ahí decido qué hacer".

Almere y Taupo los objetivos principales

Todas estas competiciones sirven como preparación de las dos competiciones más importantes de la temporada: El mundial de larga distancia de la ITU en Challenge Almere y el mundial de IRONMAN 70.3 en Taupo.

De la primera competición, que también es una prueba del circuito Challenge, ya dijo tras su victoria en Daytona que no le gustaba. "Es distancia IRONMAN y estoy acostumbrada a la distancia de ciclo olímpico".

Aun así, explica que le viene bien porque "si lo hago bien tengo también alguna posibilidad en Challenge".

Y después de Lanzarote, ¿qué?

El triatleta explica que las dudas también son porque no sabe dónde continuar su preparación. "Tengo que trazar un camino pero por ahora tengo un poco de incertidumbre. Estoy aquí hasta el 9 de febrero pero no se qué voy a hacer después".

¿El motivo? Que en Lanzarote su grupo de entrenamiento se va ya y valora más "poder entrenar en grupo que el tiempo". Es este el mar de dudas del que el gallego hablaba antes ya que, "no se si seguir aquí, ir a Pontevedra, a Tenerife...".

El gallego explica que otra de las causas es la distancia con su novia Ana. "Me parece egoista estar dos meses fuera y mi novia en casa, aunque vayamos haciendo viajes para vernos".

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Pablo Dapena ya está, por fin, de vacaciones. Y ha llegado a ellas con la satisfacción de quedar tercero en el ranking Challenge, tras su emocionante duelo con Lionel Sanders pocas semanas después de sufrir una rotura fibrilar en el gemelo.

La carrera, que el propio Sanders calificó como una de las mejores de su vida, fue un mano a mano entre ambos atletas. "Nunca estuve tan contra las cuerdas como en ese duelo. Fue una carrera de locos",afirmaba el deportista canadiense pocos minutos después de finalizar.

Por su parte, el español añadía en sus redes sociales tras el podio que "no todos los días uno puede decir que peleó por la victoria hasta el final con Lionel Sanders. Es algo que nunca olvidaré".

Pablo Dapena

Media distancia // España
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El gallego, desde Tenerife, ha hecho balance de una temporada marcada por las lesiones y por el cambio de equipo.

La temporada

"Ha sido una muy buena temporada que me ha puesto a prueba", afirma el triatleta, que además de la ya mencionada rotura fibrilar sufrió "dos caídas y un esguince de tobillo".

La lesión en el gemelo, solo tres semanas antes del final de la temporada, "puso en jaque una cabeza que no está acostumbrada a estas situaciones" pero aun así, supo sobreponerse. "Creo salir victorioso", se le puede leer en redes sociales.

El cambio de equipo

De la experiencia con su nuevo equipo, el BMC Vifit, con el que ha renovado por un año más este mismo mes, el deportista afirma que ha intentado trabajar "con una gran responsabilidad por la confianza depositada" y alaba "la facilidad para trabajar jamás vista anteriormente".

El gallego afirmaba, en una entrevista posterior al podio de Daytona, estar "muy contento por el cambio que he hecho desde hace dos años a ahora. Ojalá dure lo que se pueda pero va con el rendimiento, año a año".

El campeonato del mundo en Pontevedra

El pontevedrés tiene una gran estima al campeonato del mundo ITU celebrada en su ciudad, en la que logró la segunda posición por detrás de su compañero Javier Gómez Noya, también profeta en su tierra. "Una competición en mi casa. Con mis amigos y familares apoyándome. Aquello se convirtió en una olla a presión".

Sobre Noya, el triatleta opina que "es una leyenda, no solo del triatlón sino del deporte en general, con el que tengo la posibilidad de entrenar."

Pero no solo guarda buen recuerdo del campeonato por lo profesional. La parte personal tiene mucho que ver. "El Mundial me dió la posibilidad de conocer a la personita que acompaña mi día a día desde entonces", rememora el deportista en referencia a Ana Lema, su pareja.

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Pablo Dapena ha cerrado el año de la mejor manera posible, cumpliendo objetivos: tercero en el World Ranking de Challenge Family y con tres podios más en apenas un mes: segundo en IRONMAN 70.3 Buenos Aires, primero en Challenge Cape Town, y otra segunda plaza en Challenge Daytona.

Precisamente, poco después de quedar segundo en Daytona el gallego ha concedido una entrevista a Juanan Fernandez, de Challenge Family. En ella hace balance de la temporada y de la propia carrera, que Lionel Sanders, ganador de la misma, ha descrito como una de las mejores de su vida.

Pablo Dapena

Media distancia // España
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La carrera en Daytona

Tras la lesión en el gemelo pocas semanas antes de la carrera, ni él mismo se esperaba el resultado que acabó consiguiendo. "Llegué como llegué, con una rotura fibrilar que hacía que la prueba no se planteara muy bien".

Como ya nos dijo días antes, su participación era "una apuesta arriesgada que ha salido muy bien. Segundo en Daytona peleando mano a mano con Sanders, y tercero en el ranking Challenge, que económicamente es un punto"

El deportista se enfrentó a figuras de la talla del propio Sanders, Starykowicz o Jason West. Ante esto añade que "ya no es solo el hecho de estar compitiendo en un circuito espectacular sino por pelear con gente de ese nivel. Estar luchando de tú a tú con Sanders después de todo este calvario ha sido una sorpresa".

El rendimiento en el segmento ciclista, lo que más valora

Uno de los puntos que más valora el propio Dapena es su rendimiento a lo largo de los tres segmentos.

El que saliese en cabeza del agua junto a Eric Lagerstrom era algo esperado, pero no así que pudisese tratar de tú a tú a experimentadas figuras sobre la bici como Sanders o Starykowicz. "Yo creía que en la vuelta diez ya me iba a haber pasado Starykowicz y en la once Sanders. Finalmente Starykowicz me pasó en la doce o la trece, y Sanders en la catorce"

"Es que no solo los he aguantado, es que me he abierto un hueco con gente cómo Jason West, que viene de las series mundiales y fueron como cuatro minutos de diferencia".

El norteamericano no fue el único triatleta de corta que vio como Pablo abría ventaja sobre la bicicleta: Joe Maloy, Magnus Ditlev o Alberto Casillas perdían todas sus opciones de subir al podio precisamente en los sesenta kilómetros del segmento. "Es una animalada lo que he sacado a gente que yo creía que iba a rodar con ellos. Estoy encantado con el resultado".

Foto: Twitter // Challenge Family

El balance de la temporada, positivo

En su temporada ha tenido algún momento malo, como la lesión del gemelo o la caída en Mallorca. Pero el mismo matiza que "no ha sido una mala temporada. Ha habido momentos de mala suerte, como Praga, Madrid o Mallorca, pero estoy muy contento con la temporada y ahora toca disfrutar".

"Creo que ha habido más nivel que el año pasado porque cuando cambias de equipo tienes más presión", añade.

Precisamente, de BMC Vifit Sport, por el que fichó el año pasado, asegura: "Con este equipo si que me siento profesional realmente. Me falta algo en el equipo y en dos días lo tengo en casa y eso es de valorar".

El deportista, que ha renovado por un año más, afirma que "estoy muy contento con el cambio que he hecho de hace dos años hasta ahora. Estoy encantado de seguir ahí y ojalá esto dure todo lo que se pueda". Pero añade que "eso va con el rendimiento de cada uno. Va de año en año".

¿Y en 2020?

De la nueva temporada afirma que estará en el Campeonato del Mundo de Multisport de larga distancia, pero que no le termina de convencer "porque es distancia IRONMAN. Yo estoy más acostumbrado a la distancia de ciclo olímpico".

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Foto: Talbot Cox
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Este pasado fin de semana vivimos uno de los mejores duelos de 2019. Lo disputaron Lionel Sanders y Pablo Dapena en Challenge Daytona, donde el canadiense terminó llevándose la victoria por unos segundos de ventaja.

Sanders, en un nuevo vídeo de Youtube, ha reconocido que hasta Indian Wells, hace apenas unos días, no "había oído hablar de Pablo Dapena".

"No entiendo por qué no lo conocía antes", comenta ante la cámara. "Busqué todos sus resultados y vi que venía con una lesión en el gemelo. Y aun así ha corrido al mismo nivel que el resto. Es una locura".

La lesión que comental Lionel es la que sufrió Pablo hace unas tres semanas, y que prácticamente le ha impedido correr los días previos a la carrera.

Lionel Sanders

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Más elogios de Lionel Sanders

"Es una de las mejores carreras en las que he participado. Ya sabéis que me encanta la batalla. Disfruté de la lucha de principio a fin. Hoy es de esos días en los que no me hubiera importado quedar segundo", declaró el canadiense al finalizar la competición. "Un duelo que nunca olvidaré", añadía en Instagram.

La carrera, a priori, siguió por los cauces esperados, con Pablo saliendo en cabeza de la natación y Sanders teniendo que recuperar a lo largo del segmento ciclista. "Me costó mucho tiempo atraparlo porque estaba fuerte en la bicicleta", le podemos escuchar en su vídeo.

Pero la carrera a pie, según la opinión de ambos, fue otra cosa.

"Fue una carrera de locos", afirma Sanders. "Me esforcé todo lo que pude en la bici para así evitar presiones en la carrera a pie, pero no pude y vino lo que vino: solo fui consciente de que iba a ganar a falta de cien metros".

El gran duelo, con ataques constantes de Pablo

"Nunca había sentido la presión de estar mano a mano durante toda la carrera. Estuve contra las cuerdas". Afirma que de la presión en la competición, "tenía calambres en la corva, cosa que no me había pasado nunca".

Pablo Dapena

Media distancia // España
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Según Sanders, la estrategia de Pablo de salir fuerte de la transición -recordemos que, al fin y al cabo, Dapena llega de la corta distancia- le impidió hasta ponerse bien los calcetines.

A partir de ahí, 13'3 kilómetros en los que Lionel Sanders y Pablo Dapena corriendo prácticamente a la par. El de Skechers asegura que hasta llegó a pensar que Pablo jugaba con él. "Pensé que me estaba vacilando con la respiración, ya que esta era muy fuerte".

"Realmente estaba jugando conmigo porque cada vez que respiraba fuerte, comenzaba a dejar un hueco para abrir", continúa.

"No paraba de hacerse huecos para esprintar y luego bajar el ritmo y hacia el final llegue a pensar que si me esprintaba de nuevo, me iba a destrozar", declara. "Íbamos más despacio y de repente se volvía a ir. Iba a toda pastilla".

"Hacia el último segmento fue cuando sentí que él se estaba aguantando la respiración y fue cuando ví que podia abrirme", afirma el triatleta.

¿Qué opina Pablo Dapena?

"No todos los días uno puede decir que peleó una vuelta en biclieta con Andrew Starykowicz o que peleó por la victoria hasta el final con Lionel Sanders", le hemos podido leer en Instagram. "Qué gran manera de acabar temporada en un lugar tan icónico como Daytona. Nos vemos en 2020".

Pese al segundo puesto, el de BMC Vitfit se vuelve a casa con el objetivo cumplido, ya que ha finalmente ha entrado en el podio del World Ranking de Challenge en tercera posición.

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"Mañana os hago un resumen de este gran dia en Challenge Daytaon. Hoy no, mañana", escribía esta madrugada un Pablo Dapena exultante, que tras una carrera memorable se ha hecho con la segunda plaza en Challenge Daytona, solo por detrás de Lionel Sanders.

La gran noticia para el gallego no es solo el segundo puesto de hoy, si no lograr el objetivo que le llevaba hasta tierras norteamericanas: meterse en el podio del World Ranking de Challenge. Si el año pasado se hizo con la primera posición compartida con Sebastian Kienle, este año logra la tercera plaza, con Pieter Heemeryck primero y Steve McKenna segundo.

La bicicleta, de las más rápidas del calendario

Pablo logró salir del agua con 2'30" de ventaja sobre Sanders. Lesionado del gemelo izquierdo durante prácticamente dos semanas, el discípulo de Carlos Prieto se había centrado en la natación. "Si puede salir con veinte segundos más de lo esperado, mejor que mejor", decía Javier Gómez Noya el viernes en la presentación de las nuevas indumentarias de la Federación Española.

Pablo Dapena

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Junto a él, Eric Lagerstrom, segundo la semana pasada en IRONMAN 70.3 Indian Wells, aunque Sanders y Andrew Starykowitz pronto lograron ponerse en cabeza gracias a sus mejores parciales en bicicleta.

Starykowicz, por cierto, batía el récord del segmento ciclista -que él mismo poseía- y era capaz de rodar a 48'50 kms/h. Pablo, por su parte, lograba mantenerse al lado de Sanders y bajarse ambos a la T2 a 45" del de Orbea.

Sanders, a 3'19" en el maratón final

Tanto Sanders como Dapena superaron rápidamente a Starykowicz, y de ahí hasta prácticamente el último kilómetro y medio corrieron a la para.

En ese momento Sanders, que había aguantado varios ataques del gallego, lanzó el suyo y terminó entrando en meta con algo menos de medio minuto de ventaja y tras concluir el medio maratón a un ritmo de 3'19".

Sanders, exultante en meta

"Ha sido un día fantástico, uno que jamás olvidaré", decía Sanders a los pocos minutos de completar la prueba. "Una de las mejores carreras en las que he participado". Sin duda alguna, el duelo entre el canadiense y Pablo Dapena en Challenge Daytona pasará a ser uno de los más recordados de 2019.

"Ya me conocéis, me encanta la batalla. Es uno de esos días en los que si hubiera terminado segundo, no me hubiera importado. Disfruté de la pelea de principio a fin".

Lionel Sanders

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"Mis piernas casi se bloquean en la última milla, pero afortunadamente pude aguantar".

Paula Findlay, victoria en chicas

Pese a que la gran favorita para la victoria en la prueba femenina era Lucy Charles, finalmente fue Paula Findlay. La también canadiense, como Sanders, completa dos fines de semana perfectos, ya que el domingo pasado también se aupó con el triunfo en IRONMAN 70.3 Indian Wells.

Charles se tuvo que conformar con la segunda plaza y entrar a algo menos de un minuto de Findlay. Tercera fue, finalmente, la sueca Lisa Norden.

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Este fin de semana llega una de las últimas pruebas del calendario internacional: Challenge Daytona, que pondrá punto y final al ranking de la franquicia alemana y coronará a Pieter Heemeryck y Radka Kahlefeldt.

Un cartel de lujo

Desde que Lionel Sanders confirmó su presencia en la prueba norteamericana, se sabía que iba a ser el rival a batir. Sin embargo, para esta segunda edición Daytona destaca por la presencia de triatletas de un nivel excelente.

No solo veremos a Pablo Dapena en Daytona. El vigente subcampeón del mundo de larga distancia, pese a la rotura fibrilar en el gemelo izquierdo de hace unos días, llega fuerte a la cita, aunque consciente de toda la calidad que va a encontrarse en el box.

En propias palabras del atleta gallego, "No solo está Sanders. También está Butterfield, Andrew Starykowicz... Para ser la última prueba de la temporada no suele ser lo normal". Junto a ellos, Joe Gambles o un Eric Lagerstrom que viene de hacer segundo el domingo pasado en IRONMAN 70.3 Indian Wells.

Pablo Dapena

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Cómo llega Dapena a Daytona

No llega Pablo Dapena a Daytona tras haber tenido, precisamente, una temporada fácil. Las lesiones y las caídas, como la última rotura gemelar o el esguince en la preparación previa de Praga, han marcado su año.

El atleta explica que la rotura le ha supuesto dos semanas de menos intensidad, y le ha costado llegar, "sobre todo mentalmente". Más que por cansanci físico, se debe a la climatología de su territorio. "No voy a negar que ha sido complicado", afirma.

"Ha sido una apuesta muy arriesgada y no sé como saldrá", afirma el de Orca. De sus rivales directos, a quien más atención habrá que prestar es a Sanders: "Está claro que llega más fresco que el resto porque ha estado lesionado todo el año. Yo llevo doce meses totalmente entrenando así que no se como puedo llegar".

El deportista afirma que ha aprovechado la oportunidad para entrenar más la natación y para la preparación del tramo de ciclismo ha usado rodillo porque, como explica: "aunque sea duro psicológicamente te da un plus".

"Estos últimos días he estado viendo como estaba la pierna y si podía forzar y en principio parece que está todo bien" aclara. Durante estos últimos días ha entrenado sin hacer series muy rápidas pero con tiempos de entre 3:15 y 3:20. "Aunque no esté al nivel de Argentina o Sudáfrica, es la última prueba de la temporada y hay que darlo todo", aunque asume que hay cosas que mejorar respecto a la temporada que viene.

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Challenge Family, en su empeño por llevar la transparencia económica al triatlón, publica todos los años el ranking de deportistas que más han ganado cada temporada en las principales competiciones. Gracias a él podemos saber cuánto gana Jan Frodeno, Javier Gómez Noya o Mario Mola.

Así, la empresa reúne en la misma clasificación los premios económicos que han logrado los atletas al participar en las pruebas ITU, Challenge, IRONMAN y SuperLeague Triathlon.

Katie Zaferes y Vincent Luis, los que más ingresos reciben

La estadounidense Katie Zaferes es la triatleta que más dinero ha obtenido esta temporada. La vigente Campeona del Mundo se ha embolsado 347.500 dólares tras ganar este año, además de la clasificación general, cinco pruebas de las Series Mundiales.

El siguiente atleta en la lista es Vincent Luis, que ha obtenido 289.200 dólares. Tras seis años en los que el vencedor masculino de las Series Mundiales era español, el francés ha logrado destronar a Mario Mola y Javier Gómez Noya.

Mario Mola y Gómez Noya, en la parte alta de la tabla

Entre los deportistas españoles que aparecen en la tabla, destacan en los primeros puestos Mario Mola y Javi Gómez Noya. El mallorquín, que ha descendido hasta el tercer puesto con 130.300 dólares, quedó primero en la clasificación en 2017 y 2018.

Gómez Noya, por su parte, ha escalado posiciones con respecto a ediciones pasadas. Décimo en el anterior ránking, en esta ocasión le podemos ver en la quinta posición tras percibir 114.300 dólares.

Si queremos conocer cual es el siguiente atleta nacional en la lista, hay que descender hasta el puesto dieciséis, en la que el talaverano Fernando Alarza ha obtenido 65.750 dólares.

Completan la lista Judith Corachan con 41.629 dólares, en el puesto 21 de la clasificación femenina, y Pablo Dapena, que con 31.652 dólares, se sitúa en la posición 32 de la masculina. El gallego tendrá una última oportunidad de incrementar los ingresos este fin de semana, cuando dispute Challenge Daytona.

¿Cuánto gana Jan Frodeno?

Entre las principales figuras internacionales destaca la aparición de Jan Frodeno en la segunda posición. El alemán, que vive en Girona desde hace seis años, se ha embolsado esta temporada 158.000 dólares.

Hay que tener en cuenta que esta temporada ha ganado todas las competiciones en que ha competido, haciéndose con el mayor premio tanto en el Campeonato del Mundo de IRONMAN, como en IRONMAN Frankfurt, IRONMAN 70.3 Gydnia y IRONMAN 70.3 Kraigchau.

A estos ingresos por premios, hay que añadirle todo lo que gana Jan Frodeno como contraprestación de sus patrocinadores: desde Asics hasta Mercedes, pasando por Breitling y Canyon.

Sebastian Kienle, peor que en otras ediciones

En el cuarto puesto se encuentra el atleta sudafricano Henri Schoeman con 115.467 dólares. Para encontrar a Sebastian Kienle tenemos que descencer hasta la sexta posición. El compatriota de Frodeno, que quedo tercero en el campeonato de Kona en el que este venció, ha conseguido obtener 102.428 dólares.

En el octavo puesto, con 83.700 dólares, se encuentra el británico Jonathan Brownlee. Es curioso que sea el pequeño de los hermanos el que vaya por delante en el ranking: para poder encontrar a su hermano Alistair hay que bajar hasta el puesto 30, ya que ha "solamente" ha ingresado 33.750 dólares.

Lucy Charles-Barclay, Anne Haug y Klamer

En cuanto al ránking femenino, Lucy Charles-Barclay es segunda tras obtener 150.972 dólares. La británica, tras hacerse con IRONMAN Sudáfrica y The Championship, volvió a hacerse con la medalla de plata en Kona.

Le sigue de cerca la campeona del mundo de IRONMAN, Anne Haug, que ha quedado tercera en el ranking después de embolsarse 138.000 dólares.

En el cuarto puesto se encuentra la neeerlandesa Rachel Klamer con 129.150 dólares . Por último, la suiza Daniela Ryf, a quien era habitual ver en las primeras posiciones, se ha tenido que conformar con entrar en el TOP10. Sus ingresos finales, 100.818 dólares.

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Nueva odisea de Pablo Dapena con los aeropuertos

"Perdón a todos por no estar muy activo estos días en redes sociales pero lo que no me pase a mí en los aeropuertos no le pasa a nadie". Así comienza la última publicación de Pablo Dapena en Facebook.

El gallego, que este domingo despide la temporada en Challenge Ciudad del Cabo, ha vivido una auténtica pesadilla para llegar a tierras sudafricanas tras su segundo puesto en IRONMAN 70.3 Buenos Aires de este fin de semana, con el que cerraba la clasificación para Taupo 2020.

"Me iba con ganas a Sudáfrica y muy contento de verme competitivo", escribe. "Mi vuelo a Ciudad del Cabo sería Buenos Aires - Sao Paulo - Johannesburg - Ciudad del Cabo. Pero ahí quedo, en sería".

Pablo Dapena

Media distancia // España
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La fiebre amarilla, la culpable de tanta odisea

"Durante el checkin me dicen que no puedo volar si no presento una cartilla conforme he estado vacunado de fiebre amarilla".

"Ante la imposibilidad de volar, empiezo a mirar opciones en mostrador para volar a Ciudad del Cabo vía Madrid". Pero no será tan fácil: "mi tarjeta de crédito estaba bloqueada (aun no se por qué sólo hice un pago en una de las pizzerias más famosas de Buenos Aires)". Sin duda alguna, toda una pesadilla.

Afortunadamente, al final pudo comprar un billete de Iberia por internet. "El siguiente paso era buscar cómo ir a Ciudad del Cabo, y encontré un con escala en Zurich. No fue fácil, nada fácil, porque de aquella no sabía que la tarjeta estaba bloqueada".

"Muchas llamadas al banco, muchos fracasos para pillar los billetes, mucha desesperación y con ganas de volver a casa y mandar a tomar todo por..."

48 horas después, por fin en Sudáfrica

"Al final todo se arregla y aquí estamos, en Ciudad del Cabo, cuatro años después de debutar en mi primera Serie Mundial, con más de 48 horas de viaje estando en América del Sur, Europa y ahora África".

Y para no perder la costumbre, enésima vez que las maletas y la bicicleta no le llegan al mismo tiempo que su viaje. A estas horas, aún está pendiente de recibirlas.

"Ducha, recuperar el sueño perdido y empezar a moverme un poco son las prioridades para estar el domingo en la línea de salida con garantías".

Un gran cartel

La línea de salida el domingo contará con triatletas de primera línea. Bradley Weiss, flamante Campeón del Mundo de XTerra la semana pasada, Kyle Buckingham o James Cunnama serán de los que más problemas pongan a Dapena.

Junto a ellos, Tim Don o el sudafricano Matt Trautman tendrán mucho que decir.

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Pablo Dapena, clasificado para el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3 2020

Pablo Dapena ha certificado su clasificación para el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3 2020 tras hacerse con la segunda plaza en IRONMAN 70.3 Buenos Aires, Campeonato Latinoamericano de la distancia.

Un nuevo triunfo para Rudy Von Berg

El ganador ha sido el norteamericano Rudy Von Berg, que cierra con esta victoria un año magnífico. A lo largo dee este 2019, el de su lanzamiento definitivo, ha sido capaz de no bajarse del podio en ninguna prueba del circuito IRONMAN en que ha participado.

Su mayor éxito, la tercera plaza en Niza 2019, cuando solo Gustav Iden y Alistair Brownlee fueron capaces de superarle en el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3.

Tercero en meta ha sido Igor Amorelli. El brasileño, que se queda sin slot para Taupo, ha entrado a casi seis minutos de Von Berg.

Pablo Dapena, una carrera muy consistente

Tras sus dos últimas actuaciones en Challenge Madrid y Challenge Mallorca, en los que la mala suerte se cebó con el pontevedrés, Dapena ha logrado liderar la carrera durante gran parte del último segmento.

De la natación Pablo ha salido en segunda posición, a solo un segundo del primer clasificado, y durante la bicicleta ha logrado mantenerse a la distancia suficiente de cabeza como para bajarse con opciones de victoria. Al poco de bajarse a correr ya se ha puesto en cabeza.

No ha sido hasta entrado el kilómetro diez que el norteamericano ha podido superarle.

Con la clasificación, Pablo une su nombre al de Javier Gómez Noya y Anna Noguera, que lograron el pase para la cita neozelandesa en el pasado IRONMAN 70.3 Cascais.

La semana próxima, otro media distancia

No cierra hoy la temporada Dapena. El próximo fin de semana buscará escalar puestos en el ranking Challenge, en el que el año pasado compartió victoria con Sebastian Kienle. Será en Gold Coast, Australia, donde competirá en una de las últimas pruebas del circuito Challente.

A partir de ahí, merecidas vacaciones para el discípulo de Carlos Prieto.

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"Un gallego viajando a Argentina en buscar de prosperidad, la historia se repite" escribía Pablo Dapena el pasado martes en su cuenta de twitter.

El pontevedrés se ha trasladado a tierras bonaerenses para competir en IRONMAN 70.3 Buenos Aires, donde buscará una de las dos plazas en juego para el Campeonato del Mundo de la distancia, a disputar en Taupo, Nueva Zelanda.

Pablo Dapena

Media distancia // España
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No está siendo un final de temporada fácil para el discípulo de Carlos Prieto, que en las últimas competiciones ha visto como la mala suerte se ha cebado con él. En Challenge Madrid se vio forzado a abandonar tras dos pinchazos en los primeros kilómetros del segmento ciclista, gran queja por parte de los aficionados a causa de las malas condiciones de la calzada por donde transitaban.

Solo unas semanas después, en Challenge Mallorca, se tuvo que conformar con la cuarta posición tras disputar gran parte de la bici sin poder cambiar de plato y piñones, "en modo fixie", como él mismo escribía.

"Las últimas carreras están siendo bastante duras a nivel mental y sólo queria pedir disculpas a mis patrocinadores", llego a decir.

Grandes rivales en Argentina

Si en el circuito Challenge ya el nivel es altísimo, Pablo no se encontrará en Argentina con un camino de rosas. El mayor rival será Rudy von Berg, tercer clasificado en el último Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, y que ya le superó en el pasado IRONMAN 70.3 Elsinore.

Junto al norteamericano, que está cuajando una gran temporada con hasta tres podios en media distancia, nombres como el de Igor Amorelli o Mario de Elias. Ellos dos, así como Paulo Roberto Maciel, serán los que en más problemas pongan a Dapena.

Aún le queda otra competición

No acaba la temporada este fin de semana, ya que sin apenas descanso, este próximo semana viajará a tierras australianas para disputar Challenge Cape Town.

Ya sin opciones de pelear por los tres primeros puestos del Ranking Challenge, cuyo liderato compartió con Sebastian Kienle, Pablo luchará por subir puestos y entrar en el TOP10. Ahora mismo ocupa la duodécima posición con 650 puntos.

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"Preparativos finales para unos interesantes meses de competiciones" escribía ayer Pablo Dapena en su cuenta de Instagram, junto a una foto en la que se le ve entrenando junto a su amigo y compañero Javier Gómez Noya. El vigente Subcampeón del Mundo ITU de Larga Distancia se enfrenta a unos meses finales de temporada en el que buscará, como en 2018, el ranking de Challenge -que premia con 30.000 euros al ganador-, y dejar la clasificación para el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3 2020 cerrada.

Niza, la primera prueba en el horizonte

El próximo 8 de septiembre Pablo se enfrentará a posiblemente el objetivo al que más ganas le tiene de todo su calendario, y que ya ansiaba a finales de 2018: el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, a disputar en la localidad francesa de Niza. Tras lograr el pase con su segundo puesto en IRONMAN 70.3 Suiza, el gallego estará en la línea de salida de la cita clave de la media distancia, con rivales del calibre de Sebastian Kienle, Alistair Brownlee, Patrick Lange o el propio Gómez Noya.

Con un segmento ciclista durísimo, con más de 1.400 metros de desnivel acumulado, el ser capaz de bajarse de la bicicleta cerca de figuras como Kienle -que ya ha confirmado que acude a tierras francesas por lo favorable del circuito- o Alistair Brownlee será básico para tener opciones de lograr una buena posición.

El ranking Challenge, el siguiente objetivo

Actualmente con 550 puntos, Dapena está a 1.050 puntos del líder de Challenge, el belga Pieter Heemerick -que también estará en Niza. Tras tres podios -Salou, Lisboa y Praga-, la idea del gallego es forzar la máquina en estos próximos tres meses: el 22 de septiembre acudirá a Challenge Madrid, donde de lograr la victoria daría un gran salto en la clasificación, gracias a los 500 puntos que concede la cita al ganador. Un mes después viajará a competir de nuevo en Challenge Peguera-Mallorca, donde en 2018 certificó con una victoria el liderato Challenge. Y tres semanas después, a Cape Town. En tierras sudafricanas, donde ya le vimos competir en 2015 en la Serie Mundial ganada por Alistair Brownlee, disputará una de las tres últimas citas del calendario Challenge.

Pero no será viajando desde España. Y es que solo siete días antes estará en IRONMAN 70.3 Buenos Aires, buscando la clasificación para Taupo, Nueza Zelanda, donde se celebrará el Campeonato del Mundo en 2020. Aún sin un startlist confirmado, es de suponer que la prueba cuente con nombres de importancia -en 2018 se hizo con la victoria Rodolphe Von Verg-, ya que al ser Campeonato Sudafricano de la distancia concede dos slots.

En total, serán tres medias distancias y un full en apenas dos meses. Las vacaciones posteriores, que este año retrasa un mes, serán sin duda merecidas.

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