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¿Quién no compite este fin de semana?

Titular un artículo así en un contexto como el actual parece una locura, pero afortunadamente este fin de semana volveremos a sentirnos realmente aficionados al triatlón: hasta cuatro competiciones de alto nivel vamos a poder disfrutar este fin de semana.

En sus pruebas masculinas, en las que nos vamos a centrar, estarán prácticamente todos los primeros espadas en liza.

Exceptuando a Pablo Dapena por lesión y Jan Frodeno aún renqueante de la caída que sufrió hace unos días, el cartel de triatletas que van a competir este fin de semana es digno de Campeonato del Mundo.

Kienle, vuelta tras la lesión

Hace unas semanas Sebastian Kienle se iba al suelo entrenando. Diagnóstico: rotura de clavícula y unas siete semanas de recuperación.

Sebastian Kienle

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Aparentemente todo ya está en orden y el alemán tomará la salida en tierras estonas y será el máximo favorito para hacerse con el triunfo en Tallín. No obstante, no lo tendrá fácil el de Orca, que tendrá que enfrentarse a otros grandes especialistas en media distancia como sus compatriotas Andreas Dreitz y Nils Frommhold.

Además estará en liza una de las nuevas figuras de nuestro deporte, el austriaco Daniel Bækkegård. El compañero de Albert Moreno en Pewag Triathlon debutaba en 2019 en larga distancia con triunfo en Austria, ganándose el ansiado slot para Kona.

Además el año pasado también estrenaba su casillero en media distancia, llevándose la victoria en Finlandia.

acoples Patrick Lange
Foto: swissside

Lange, debut de esta temporada

Posiblemente el otro gran nombre de este fin de semana. El que fuera ganador en The Big Island en 2017 y 2018 volverá a ponerse un dorsal prácticamente once meses despúes.

En media distancia, eso sí, el de Canyon saltará a las frías aguas del Golfo de Gdansk para intentar llevarse el triunfo en Gdynia y tomar el relevo de Jan Frodeno, ganador en la pasada edición.

Patrick Lange

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Como Kienle, Patrick Lange no lo tendrá fácil (máxime cuando ha demostrado que es un triatleta al que le cuesta arrancar temporada).

En Playa Miejska, desde donde saltarán al agua, se encontrará con el compañero de Pablo Dapena Patrik Nilsson -trece podios a lo largo de su carrera-, y con Andreas Raelert, Ruedi Wild y Florian Angert.

Les Sables, el último plato fuerte en media distancia

No acaba en tierras polacas el espectáculo de la media distancia. En Francia, en Les Sables, veremos otro start list digno de Campeonato del Mundo: Andy Boecherer, Bart Aertnouts, David McNamee, Frederik Van Lierde y Rudy Von Verg, que ha viajado desde Estados Unidos de manera específica a esta carrera, pelearán por el triunfo.

"Semana de competición", escribía McNamee hace unos días. "Algo muy agradable de decir con el año que llevamos".

Hamburgo, epicentro de la corta distancia

Pese a la controversia suscitada con la elección de Hamburgo como sede de la final, el listado de PROs es espectacular: Vincent Luis, Mario Mola, Kristian Blummenfelt y Fernando Alarza son los favoritos para hacerse con la victoria en la prueba masculina.

Junto a ellos, Jonathan Brownlee y Alistair Brownlee tratarán de romper la carrera al salir del agua para contar con opciones en una carrera que se disputa bajo distancia sprint.

Una de las grandes ausencias en la prueba, y por decisión propia, será Javier Gómez Noya. El gallego, crítico con la ITU, también competirá, no obstante. Será en una nueva prueba del Grand Prix francés, en la que tratará de mejorar el cuarto puesto de hace unos días.

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FaceApp vuelve: ¿cómo serían nuestros triatletas con un cambio de sexo?

Hace unos meses FaceApp se hizo viral a cuenta de envejecer nuestras fotos. En aquellas, pese a los ya avisados problemas de seguridad, probamos a ver cómo serían nuestros triatletas con veinte o treinta años más.

Y ahora que la aplicación vuelve con una nueva funcionalidad, cambio de género, tampoco hemos podido resistirnos. Así serían los principales triatletas con un cambio de sexo:

Javier Gómez Noya

Jan Frodeno

Daniela Ryf

Sebastian Kienle

Lucy Charles

Pablo Dapena

Saleta Castro

Mario Mola

Lionel Sanders

Patrick Lange

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Patrick Lange: "Tengo ganas de revancha"

Quedan aún semanas para que volvamos a competir, pero los profesionales ya comienzan poco a poco a definir sus objetivos y mentalizarse de cara a un Campeonato del Mundo de IRONMAN que, finalmente, se celebrará el 6 de febrero de 2021.

Patrick Lange, ganador de la prueba masculina en 2017 y 2018, fue de los primeros en quitar hierro al hecho de tener que viajar dos veces a Kona. "Hay cosas peores que estar en Hawaii dos veces en un año", afirmó el de Canyon.

Sin embargo, a medida que pasan los días, es consciente del esfuerzo físico que suponen dos Campeonatos del Mundo con apenas ocho meses de diferencia, muy en la línea de Jan Frodeno. El vigente campeón ve inviable lograr dos picos de forma tan exigentes a lo largo de la temporada.

"Habrá que competir en cuatro carreras IRONMAN en un año, dos de calificación y los dos Campeonatos del Mundo", ha reconocido Lange en una entrevista para el periódico alemán Funke Sport.

Patrick Lange

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Poco proclible a competir de más

Desde que debutase en IRONMAN en 2016, Lange prácticamente solo compite en larga distancia dos veces al año: en Frankfurt, donde ha cerrado la clasificación para 2017, 2018 y 2019, y el Campeonato del Mundo de IRONMAN.

De cara a febrero ya ha dejado intuir que estará en la línea de salida del Campeonato de Europa de IRONMAN, y es de suponer que en julio vuelva a estar en la ciudad del Main para cerrar el pase de la cita de octubre.

"Es un desafío completamente nuevo para mí", afirma, "una tensión nueva para el cuerpo. Aún no tengo claro como reaccionaré a ello".

Sin embargo, también ve el potencial de aprender y ganar nuevas experiencias: "Haré todo lo posible para estar lo mejor preparado posible".

Kona 2019, una espina clavada

El abandono en Kona 2019, donde por fin podía enfrentarse a Jan Frodeno de tú a tú, todavía sigue martilleando en su cabeza. "Ha sido, sin duda, el punto más bajo de toda mi carrera", reconoce, "pero ahora lo veo como el punto de partida para hacer las cosas de una manera distinta".

Aún le duelen las declaraciones de algunos compañeros que, en su momento, pusieron en tela de juicio su abandono. "Fue una pena escuchar que algunos me cuestionaran y que dijesen que mi abandono se veía venir".

"Tengo ganas de revancha", concluye Lange.

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Patrick Lange propone un Kona 2020 sin grupos de edad

Patrick Lange era noticia hace unos días por criticar a la PTO y cómo reparte el bonus de los profesionales.

Desde su punto de vista, la PTO tendría que haber destinado el bonus de otra manera, potenciando a los deportistas con menos ingresos por patrocinio. "Estos aletas menos favorecidos financieramente deberían haber recibido la mayor subvención", se le pudo leer.

El alemán, que se encuentra recluído en Austria, donde fijó su residencia el año pasado, trata de mantener el estado de forma. Pese a que puede salir a entrenar en exterior, a diferencia de otros compañeros, es consciente de que 2020 va a ser un año muy complicado.

"Ahora el deporte es secundario, las prioridades son otras", reconocía en una reciente entrevista.

Patrick Lange

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El calendario, una incógnita

Tras los aplazamientos de Challenge Salou, en la que ya estaba inscrito, y IRONMAN Frankfurt, donde se esperaba que estuviese, la gran incertidumbre no es solo dónde certificará el pase a Kona. Ya estamos en el punto de no saber si el Campeonato del Mundo de IRONMAN tendrá lugar en la forma y fecha prevista.

Hace unos días IRONMAN confirmaba que la fecha prevista era el 10 de octubre, tras alargar una semana el periodo clasificatorio, pero tal como apuntaba Javier Gómez Noya hace unos días, la evolución del COVID-19 en Estados Unidos no invita a ser optimista.

La receta de Patrick Lange para poder celebrar Kona 2020

El problema de Kona 2020 no es solo la clasificación. Es también a nivel organizativo: 2.400 grupos de edad, además de los casi cien PROs, toman la salida.

Como evento, controlar a tal volumen de gente se antoja complicado. "No soy quien para decir cómo se ha de disputar la carrera", ha afirmado Patrick en otra entrevista en Sportschau, "pero 60 o 70 profesionales tendrían un riesgo de infección mucho menor que si se ponen 2.500 personas en la línea de salida".

"Creo que sería la mejor solución", continúa el de Bad Wildungen.

No obstante, pese a su propuesta, no se sabe si la cita podrá finalmente celebrarse el 10 de octubre, como estaba previsto en un primer momento. "Se podría posponer la fecha", afirma Lange. "Incluso Navidad sería una buena opción".

"Deportivamente sería triste, pero economicamente una cancelación no sería buena para mí", reconoce.

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Patrick Lange donará su bonus de la PTO a la lucha contra el coronavirus

Patrick Lange se encuentra, como el resto de europeos, recluido en casa. El alemán, dos veces Campeón del Mundo de IRONMAN, se encuentra en Austria, donde trasladó su domicilio en 2018.

"Tengo la impresión de que el gobierno austriaco está gestionando bien la situación de cara a proteger a la población", ha afirmado en una reciente entrevista para Frankfurter Rundschau, periódico teutón. "Ahora el deporte es secundario, las prioridades son otras".

Con el aplazamiento de Challenge Salou, que tenía que haberse celebrado este pasado fin de semana, poco se sabe de su calendario futuro, y dónde certificará la clasificación para Kona. A priori todo apuntaba que sería precisamente en IRONMAN Frankfurt, pero el coronavirus ha dejado todo en stand by.

Patrick Lange

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Él, por el momento, trata de mantener la rutina de entrenamiento. "No tengo posibilidad de nadar, porque no tengo piscina", manifiesta. "Así que trato de equilibrar con entrenamiento de fuerza y estabilización".

En Austria está permitido salir a hacer deporte guardando las distancias de seguridad, así que Lange aprovecha esta oportunidad. "Salgo en bici y corro normalmente". Hablando de volúmenes, "entre 300 y 350 kilómetros en bici, y entre ochenta y cien de carrera a pie".

El aplazamiento de Kona 2020, una posibilidad

Como cualquiera de los PROs de primer nivel, toda la preparación de la temporada va orientada a Kona 2020, donde Patrick querría resarcirse del abandono de 2019.

No obstante, no se sabe si la cita podrá finalmente celebrarse el 10 de octubre, como estaba previsto en un primer momento. "Se podría posponer la fecha", afirma Lange. "Incluso Navidad sería una buena opción".

"Deportivamente sería triste, pero economicamente una cancelación no sería buena para mí", reconoce. "Pero estoy mucho menos preocupado por mí que por lo que puede pasar con las pequeñas empresas. Hay muchas personas que se van a ver más afectadas que yo".

El papel de la PTO en el apoyo a los deportistas

Durante la entrevista también ha tenido oportunidad de hablar de la figura de la PTO, que hace unos días hacía pública su intención de aumentar el bonus anual de cara a favorecer a los triatletas con menor ranking.

"En estos momentos, es importante proporcionar apoyo financiero a los más necesitados", afirma Lange. "En general, en nuestro deporte, los triatletas de primer nivel tenemos menos problemas financieros que los recien llegados".

"Yo, debido a mis éxitos, estoy financieramente tranquilo, incluso sin competir, pero para la mayoría, la situación es diferente y la crisis actual puede suponer una amenaza real".

Desde su punto de vista, la PTO tendría que haber destinado el bonus de otra manera, potenciando a los deportistas con menos ingresos por patrocinio. "Estos aletas menos favorecidos financieramente deberían haber recibido la mayor subvención", se le puede leer.

Donará su bonus a la lucha contra el coronavirus

"Debido a mi desastrosa temporada de 2019 no estoy actualmente entre los 50 primeros de la lista del ranking mundial".

"Sin embargo", concluye Lange, "recibiré una contribución financiera de la PTO. Donaré el 100 por ciento de este dinero a una organización sin ánimo de lucro dedicada a la investigación y la lucha contra el coronavirus".

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Foto: Daniel Schulz // Red Bull Content Pool
Actualidad / Triatlón / IRONMAN Frankfurt se queda sin estrellas

IRONMAN Frankfurt se queda sin estrellas

Si hay una cita marcada en el calendario IRONMAN europeo es, sin duda, aquella en la que se dispute IRONMAN Frankfurt. En esta edición, el 28 de junio.

La prueba, que tradicionalmente es el Campeonato Europeo de la distancia, pasa todos los años por aglutinar el interés de los profesionales y de los aficionados.

Los grandes duelos alemanes, en Frankfurt

Desde 2013, año en que se hiciese con la victoria Eneko Llanos, la prueba masculina solo ha visto alzar los brazos como Campeones a dos nombres, y no a dos nombres cualquiera: dos Campeones del Mundo como Jan Frodeno y Sebastian Kienle se han ido alternando el triunfo sin dar opción a los rivales.

Incluso, como en 2019, se han llegado a enfrentar el uno al otro en duelos por todo lo alto, para mayor delicia de los aficionados. Es más: el pasado año contó también con la presencia de Patrick Lange, por entonces vigente Campeón del Mundo de IRONMAN.

Pero este 2020 IRONMAN Frankfurt distará, por desgracia, de acaparar la atención a la que nos tiene acostumbrados. Jan Frodeno y Sebastian Kienle han confirmado su presencia en Challenge Roth, lo que de facto supone su renuncia a repetir en Frankfurt.

frodeno kienle meta frankfurt 2019 kienle frankfurt 2019
Foto: Joern Pollex // Getty Images for IRONMAN

Una rivalidad que dura años

Ambas pruebas, que únicamente distan una semana en el calendario, suponen mucho más que una rivalidad por ver quién acapara más PROs: de manera implícita suponen la pelea por el liderazgo en tierras germanas, donde la larga distancia es todo un referente, y la pelea por la hegemonía entre dos marcas, IRONMAN, estadounidense, y Challenge, alemana.

Este año Challenge Roth ha tirado la casa por la ventana y, pese a solo repartir 62.000 euros en premios, se ha hecho con todos los nombres de relevancia en la prueba masculina: el podio de Kona al completo -los citados Jan y Sebbi, junto al Subcampeón Timothy O'Donnell-, además de Cameron Wurf, Andreas Dreitz y Cody Beals, estarán compitiendo a pocos kilómetros de Nuremberg.

Jan Frodeno

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En la prueba femenina, a excepción de Daniela Ryf, que ya ha confirmado que certificará el pase a Kona en IRONMAN Suiza, y Daniela Bleymehl, que sí estará en Frankfurt, el resto de primeras espadas también estarán en Roth.

De hecho, también han atraído al último podio en Kona: Anne Haug, Lucy Charles y Sarah Crownley son las favoritas para la victoria.

Una situación complicada para IRONMAN Frankfurt

Esta ausencia de estrellas deja a IRONMAN Frankfurt en una situación complicada, ya que apenas hay nombres en liza que puedan estar el próximo 28 de junio en tierras del Main.

Patrick Lange, que tuvo que abandonar en la edición de 2019 a causa de los pinchazos, es hoy por hoy el único nombre de especial interés que podría estar en la prueba. Junto a él, otras opciones de relevancia podrían ser Eneko Llanos, como último ganador no alemán, o el canadiense Lionel Sanders.

No se ha pronunciado por el momento, pero la lógica apunta a que debería de ser de la partida en la prueba.

Tras una pasada temporada para olvidar, necesita un triunfo que le refuerce moralmente y vuelva a ponerle en primera línea de la atención mundial.

En chicas, a expensas de lo que hagan nombres como el de Sarah True -que el año pasado se quedó a pocos metros de la victoria- o Heather Jackson, pocas más opciones hay más allá de la citada Bleymehl.

En 2021, quizás al revés

La competencia es, sin duda, sana. Y puede que el año próximo la situación sea completamente a la inversa, pero hoy por hoy Challenge Roth ha ganado la batalla.

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Patrick Lange, sobre 2019: "He tenido años bastante peores"

Patrick Lange está de vuelta en España. El germano, tras su stage particulan en tierras mallorquinas de hace unas semanas, ha retornado a nuestro país para compartir sesiones de entrenamiento con sus compañeros del Erdinger Alkoholfrei Team.

Serán dos semanas en Lanzarote, donde le podremos ver compartiendo rodajes con sus compatriotas Andreas Dreitz o Laura Philipp de cara a afrontar una temporada en la que el discípulo de Björn Geesmann tratará de reverdecer los laureles que le coronaron como Campeón del Mundo de IRONMAN en 2017 y 2018.

Patrick Lange

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Pese a solo hacerse con la victoria en el Campeonato de Asia de IRONMAN 70.3, él no tilda el año de negativo. "La segunda mitad de la temporada fue, por supuesto, mucho peor de lo que se esperaba", ha confesado recientemente para Mallorca Zeitung, periódico balear enfocado en los lectores alemanes.

"Pero en general, he tenido años peores", se le puede leer. "Pero entonces no estaba en el centro de atención de los medios de comunicación".

La segunda mitad de la temporada fue, por supuesto, mucho peor de lo que se esperaba. Pero en general, he tenido años peores. Pero no estaba en el foco de atención de los medios de comunicación en los últimos tres años.

Fiebre el día antes de competir en Kona

"Llegaba muy bien, en muy buena forma", continúa Lange. "Sin embargo, el día antes de la carrera me sentí mal. Me quedé durmiendo en el suelo dos horas, y al levantarme tenía algún tipo de infección".

Hasta ahora sabíamos que durante el transcurso de la carrera había comenzado a encontrarse indispuesto, de hecho fue capaz de completar la natación en el grupo de cabeza, algo que no había ocurrido en las tres ediciones anteriores.

"Cuando comenzó el segmento ciclista y subió la temperatura, me volvió la fiebre, y tuve que pararme", reconoce. "Si no lo hubiera hecho, habría sido un peligro".

De cara a este año, es positivo. "Me costó unas cuantas semanas superarlo, pero ahora todo apunta a que vuelvo con ganas. Fallar es parte del deporte".

La forma actual, en línea con el momento de la temporada

"Me encuentro bastante bien para las fechas en las que estamos", afirma en una de las últimas preguntas de la entrevista, "pero lejos del punto de forma ideal".

Huyendo de esos estereotipos que prácticamente exigen que los PROs estén al máximo nivel a lo largo de los doce meses del año, reconoce que si ahora se sintiese fuerte y mejor que durante los meses de competición, "algo estaría haciendo mal".

Como en otros años, se toma con calma lo de competir: "Mi próxima gran competición no será hasta probablemente dentro de siete meses" (con lo que deja entrever que volveremos a verle en Frankfurt, "cuando complete un IRONMAN para certificar el pase a Kona. Hasta entonces, competiré en pruebas de menor distancia".

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Foto: Facebook // Patrick Lange
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Patrick Lange, vegetariano: "Sólo tomo B12 a mayores para cubrir la falta de hierro"

El Campeón del Mundo de IRONMAN de 2017 y de 2018, Patrick Lange, es desde años vegetariano. Exactamente, nueve.

A tenor de sus éxitos, parece que le ha dado buen resultado. El alemán afirma que no es vegano, sino vegetariano, no come ni carne ni pescado pero sí derivados de la leche y huevos.

Además, en algún momento concreto reconoce que tiene que hacer excepciones: "Cuando estoy en Texas y mi anfitrión prepara una barbacoa, ¿cómo voy a decir que no? Sería una falta de respeto hacia él".

Las pautas alimenticias de Lange están avaladas por Monique Ryan, posiblemente una de las expertas en nutrición más importantes de larga distancia. Autora del libro Nutrición deportiva para deportistas de resistencia, es una firme defensora de la cultura vegetariana. "Una vez que te das cuenta que una dieta sana es la base para un buen rendimiento deportivo y regenerativo, es cuando lo interiorizas dentro de tu vida", dice el alemán.

Patrick Lange

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¿Qué desayuna Patrick Lange?

No en vano, no cambia su desayuno a base de sémola de trigo, copos de avena, frutos secos, almendras, semillas de girasol, leche de almendra, yogur de soja y fruta, por nada del mundo. Desde que dejara la ingesta de carne los valores de sus analíticas han ido mejorando una y otra vez, no solo en rendimiento.

Además, dice Patrick Lange, su tío tenía una carnicería en Bad Wildungen, donde solía trabajar durante sus vacaciones y estaba acostumbrado a sacrificar cerdos. Y eso es lo que le valió para tomar una decisión más que fundada: "Cualquiera que haya visto un matadero por dentro se convertirá rápidamente en vegetariano", dice Lange.

Patrick Lange
Foto: Facebook // Patrick Lange

"Por razones genéticas, tengo un consumo de hierro muy alto"

“Por razones genéticas, tengo un consumo de hierro muy alto, que no puedo cubrir con legumbres, y que tampoco podría cubrirlo a base de consumo de carne. Por eso tomo vitamina B12. Y cuando entreno duro durante seis o siete horas durante la fase de preparación fuerte de Hawaii, tengo que tomar también batidos, barritas energéticas y suplementos proteicos por las exigencias energéticas del cuerpo”.

Otro de los mitos sobre Patrick Lange es su afición por la cerveza de trigo sin alcohol, algo que que no desmiente, sobre todo cuando hace calor y está esperando a que llegue la noche para tomársela.

El alcohol es algo que no forma parte de su vocabulario, aunque tampoco parece que lo eche mucho de menos. Para celebrar su primer triunfo en el Campeonato del Mundo de IRONMAN, solo se tomó una cerveza en toda la noche y algo de vino tinto durante la cena, poco más.

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Aunque Patrick Lange afirmó en su momento que Javier Gómez Noya estaba preparado para correr el maratón de un Ironman en 2h30', hoy por hoy nadie ha sido capaz de completar el último de los segmentos más rápido que él, al menos en lo que concierne al Campeonato del Mundo de IRONMAN.

Pese a que en esta última edición se tuvo que retirar -entre polémicas-, sus dos triunfos en la Big Island, de 2017 y 2018, se han basado en su poderosa capacidad para superar rivales zancada a zancada.

En 2017 se bajó de la bici a más de diez minutos de cabeza, siendo capaz de superar por el camino a hasta siete rivales, y en 2018 dio un golpe de autoridad al superar por el camino a Bart Aernouts y Cameron Wurf.

En una reciente entrevista al Deutsche Welle, uno de los periódicos más importantes de Alemania, el de Baden Baden ha explicado el porqué de su superioridad en la carrera a pie.

La economía de zancada, básica

En otros artículos hemos hablado de cómo se centra en economizar la zancada, pero nunca antes le habíamos explicar el origen de todo.

"Creo que soy el primer triatleta profesional que trabaja con un entrenador de técnica de carrera desde hace diez años", comenta en una de las primeras preguntas hechas por Florian Zschiedrich, el entrevistador.

Patrick Lange

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"El modelo a seguir es el de los africanos", afirma Lange. "Tienen un estilo de correr que es completamente silencioso. Un corredor aficionado normal tiende a golpear los pies contra el suelo. Esto desperdicia energía. Si quieres correr rápido, necesitas gastar la menor cantidad de energía posible".

Así que ya sabéis: si queréis mejorar vuestro tiempo en el segmento de carrera a pie, entrenar y acumular kilómetros está bien, eso ayudará a reducir la fatiga, pero una cosa está clara: hay que entrenar la técnica.

Parece que con el paso del tiempo los triatletas nos olvidamos de estos ejercicios, incluso parece que los denostamos, pero sin duda es un error.

Solo hay que ver a los PROs: no solo no se olvidan, si no que basan su éxito en lograr una zancada lo más eficiente posible.

Patrick Lange
Foto: swissside

La fuerza, también clave

No solo es la técnica la gran ventaja competitiva de Lange. El que fuera discípulo de Faris Al-Sultan es un gran defensor del trabajo de los ejercicios de fuerza durante al menos la primera parte de la temporada.

De hecho, su bajo rendimiento durante las primeras competiciones del año -al menos en 2018, ya que en este 2019 ya conoce la victoria- se explica desde el importante trabajo de gimnasio: son tantas las horas que dedica a fortalecer músculos, que en competición no puede rendir al nivel de sus rivales.

Pero la ventaja es obvia: a la gran cita, la que importa a todos por encima de cualquier otra competición, ha demostrado que llega en muchísima mejor forma.

Un cambio en 2019: la intensidad

Este pasado 2019, no obstante, decidió incorporar algún cambio en la manera de entrenar. Con el objetivo de buscar el doblete en el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3 y en Kona -que finalmente no logró-, buscó focalizarse en series de intensidad.

En palabras de Al-Sultan, con quien trabajó hasta el pasado mes de octubre, su problema era que "no era suficientemente rápido en corta distancia", algo básico para competir con garantías en pruebas de media distancia.

Como apuntó hace un tiempo semanas Jaime Menéndez de Luarca, hoy por hoy un IRONMAN 70.3 se ha convertido en un "olímpico largo", en el que compiten mejor figuras como Gustav Iden, Kristian Blummenfelt o Fernando Alarza que los tradicionales de larga distancia.

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Con gran parte de Europa con temperaturas invernales, entrenar triatlón en España es todo un lujo, además de una ventaja de cara a la preparación de cara al próximo año. Así lo han decidido las principales estrellas de triatlón que año a año eligen estas tierras para sus preparaciones. Algunos,como Frodeno, hasta han instaurado su residencia aquí.

Canarias, uno de los lugares preferidos

"Siempre es bueno ponerse al día con los chicos de corta distancia", escribía ayer Sebastian Kienle en una historia de Instagram, en la que aparece acompañado de Pert Soukup, Jonas Schomburg y Sylvain Fridelance.

Kienle ha sido, desde hace bastantes años, uno de los más proclives a entrenar la fase previa la temporada de triatlón en España. No en vano, cuenta con el apoyo del resort Playitas, uno de sus patrocinadores principales.

También se encuentra en la isla Michelle Vesterby, acompañada de Camila Pedersen y Maya Stage. El domingo tocó preparación para el tramo de natación mientras que el sábado realizaron una ruta en bici por el Timanfaya.

Ubicadas en el complejo deportivo La Santa, el domingo fue su último día de entrenamiento en España.

"Una buena semana con un montón de natación, bicicleta y running ha llegado a su fin. Pero mañana es lunes así que volvamos a empezar de nuevo", escribía Pedersen en su Instagram.

La que también ha estado hasta hace pocos días en la misma ubicación es la alemana Anne Haug. La vigente campeona en Kona declaraba ayer en sus redes sociales: "Han sido trece días que han llegado tristemente a su fin. Tuvimos muchas sesiones de entrenamiento, compartimos risas y conocimos gente nueva.Gracias por el gran momento".

Patrick Lange ya está en Mallorca

Patrick Lange, cuya mala temporada culminó con el abandono en Kona, es un habitual de la isla balear y año tras año repite ubicación para su preparación de la temporada.

El alemán, que lleva en Mallorca desde principios de mes, explicó al poco tiempo de su llegada a la isla que su objetivo era "conseguir kilometraje sin tener que enfrentarnos a la situación meteorológica de Alemania y Austria".

No se ha venido solo, ya que junto a su grupeta habitual, está su esposa Julia. "Además estoy muy contento de tener a los chicos conmigo", se le puede leer en redes.

Patrick Lange

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Utilizando un entrenamiento con especial atención a la natación y a la bicicleta, el deportista pretende fortalecer sus puntos débiles. El tramo de ciclismo es el que más dificultades le acarrea, tal y como explicaba en una entrevista posterior al abandono de Kona.

"De vuelta de un baño matutino con un par de intervalos (no sólo para mí). Ahora a dar otro paseo en bicicleta", escribía ayer el alemán en su cuenta de Instagram.

Pocos días después de llegar a la isla el triatleta realizó un recorrido de tres horas y media en biccileta por el entorno de Col de Bonay. "Tiene que gustarte mucho el viento estos días pero el sol lo ha compensado".

Lange y la fatiga

Otro punto clave de la preparación es la gestión de problemas como la fatiga, que tantas preocupaciones le dio en Hawaii.

Para Lange es importante "verificar la realidad de los análisis que hemos tenido y compararlos con su comportamiento en tiempo real,como la fatiga. Estoy muy contento de tener a mi equipo apoyándome. Espero que hagamos mejoras importantes para la próxima temporada".

Cameron Wurf, también en las Baleares

Otro triatleta que ha decidido entrenar alguno de los segmentos de triatlón en España ha sido Cameron Wurf. Tras unos días de vacaciones en Andorra, el ganador de IRONMAN Australia se ha juntado con la plana mayor de INEOS para entrenar el segmento ciclista en la isla de Mallorca.

El recordman de este tramo en Kona rodeó el domingo toda la isla de Mallorca: 310 kilómetros que completó en ocho horas y media. Hoy, tal y como ha comentado en su Instagram, le toca día de recuperación.

Frodeno, con Nick Kastelein en Girona

Jan Frodeno y Nick Kastelein están entrenando en Girona. El vigente campeón de Kona y Kastelein residen de forma habitual en Girona y son compañeros frecuentes de entrenamiento.

Los deportistas le dan mucha importancia al segmento en bicicleta, tal y como se pudo ver en el entrenamiento que realizaron antes de ayer por la localidad catalana.

"Hace frío ahí fuera. Kilómetros de invierno y sonrisas", comentaba Frodeno en Instagram, mientras que Kastelein añadía que "es la temporada de no hay prisa y mis piernas están agradecidas por el descaso extra".

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Si había un duelo que todos esperábamos el pasado 12 de Octubre en el Campeonato del Mundo de IRONMAN, era el que nos podían brindar Jan Frodeno y Patrick Lange. El primero llegaba invicto, y el segundo con la vitola de vigente campeón.

Lamentablemente, Lange tuvo que abandonar. Han tenido que pasar dos meses para que le escuchemos hablar en una entrevista, concedida al portal alemán Hessenchau.

Patrick Lange

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¿Qué le sucedió en Kona?

"Es triste que algunas personas asumieran que había abandonado sin necesidad", comenta, tras ser duramente acusado por el estado de forma en que llegaba a la cita. Tras un año complicado, en el que solo se pudo hacer con la victoria en IRONMAN 70.3 Vietnam, se esperaba que en Kona mostrase su mejor cara.

Pero no fue así. Tras salir en el grupo de cabeza en la natación, tuvo que abandonar llegados al kilómetro sesenta de la bici. "Mis músculos comenzaron a sentir calambres", explica en la entrevista. "Diez minutos antes de abandonar me mareé por primera vez y sufrí pequeños desmayos".

La razón de los calambres y el desmayo nunca los sabremos, aunque como reconocío Jan Frodeno en la rueda de prensa posterior a la carrera, la razón última puede estar en el sobresfuerzo que supuso nadar a unos ritmos más rápidos a los que Lange está acostumbrado.

"No podía continuar así", asiente Lange. "Me arriesgaba demasiado".

Tras el abandono, Lange tuvo que convivir con la carrera perfecta por parte de Jan Frodeno, a quien todo le salió bien y ahora atesora tres títulos de Campeón del Mundo. "Lo primero que pensé al retirarme es que ójala me tragase la tierra", reconoce el de Canyon.

¿Y el futuro?

El alemán quiere quitarse la espinita de este año y volver a Kona. "Quiero volar a Hawaii de nuevo y mostrar la carrera perfecta alli. Todavía no lo he conseguido". Además, Lange ha cambiado de entrenador en las últimas semanas. Ha pasado de Faris Al-Sultan a Björn Geesmann. El también preparador de deportistas como Daniela Bleymehl o Tony Martin le puede ayudar con uno de los tramos que más dificultades le acarrean, el de la bicicleta.

El de Bad Wildungen se muestra optimista de cara a la nueva temporada que arrancará en breve a pesar de todo. "Los cambios que he hecho me dan valor y motivación para lo que está por venir. Lucharé por volver a la cima", manifiesta Lange.

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Alexander Vinokurov hizo mejor parcial de bici en Niza que Patrick Lange

Alexander Vinokurov hizo mejor parcial de bici en Niza que Patrick Lange

Este fin de semana pasado hemos vivido uno de los Campeonatos del Mundo de IRONMAN 70.3 más extraños desde que comenzaron a celebrarse hace catorce ediciones, allá por 2006: contra todo pronóstico el noruego Gustav Iden se hacía con la prueba masculina, y los resultados de los grandes favoritos distaron de ser los esperados por público y medios especializados: Alistair Brownlee, gran favorito, se tuvo que conformar con la segunda plaza. Sebastian Kienle fue quinto, Javier Gómez Noya séptimo, Ben Kanoute décimo y Frederik Van Lierde vigésimo octavo.

Exceptuando a Kienle, que demostró que la lesión del talón de Aquiles está superada, el resto en mayor o menor medida se mostraron contrariados en sus redes sociales. "Decepcionado porque en la carrera a pie las piernas no funcionaron", escribió Brownlee; "Corro para ganar y ahora estoy decepcionado con un décimo puesto", afirmó Kanoute; "No fue mi día", apuntó Van Lierde. Gómez Noya, por su parte, confesó que tras un mes de entrenamiento duro, con dos caídas, no había sido capaz de estar con los mejores.

Caso aparte es el de Patrick Lange. El dos veces Campeón del Mundo de IRONMAN se enfrentaba a una distancia en la que no es especialista, y en la que nunca había disputado el Mundial. Tras varios meses tratando de prepararse de manera específica, llegando incluso a competir en el Campeonato Alemán de distancia sprint para adaptarse a los ritmos que se esperaban en tierras francesas, solo pudo hacerse con la vigésimo segunda posición en Niza.

"La carrera ha mostrado mis debilidades actuales en un día que nada fue como yo esperaba", escribió el alemán. "El cartel era extremadamente fuerte con una gran cantidad de triatletas de corta distancia y, por lo tanto, muy rápidos". Ni siquiera en el último segmento pudo demostrar su capacidad para ser más resto: logró el octavo mejor parcial, destacando que su compatriota Sebastian Kienle le sacase a lo largo de los 21 kilómetros finales prácticamente dos minutos: mientras Lange necesitó 1:11:22 para completar el segmento, Kienle lo hizo en 1:09:31, en una de las carreras a pie más rápidas que se le recuerdan.

El segmento ciclista, donde más sufrió Lange

En los poco más de noventa kilómetros del segmento ciclista Lange lo pasó incluso peor: mientras Rudy Van Berg, el más rápido en la bici, empleó 2:17:24 para ascender y bajar Col de Vence, Lange se fue hasta los 2:31:31, al puesto 61, con más de treinta triatletas de grupos de edad más rápidos que él.

Sin ir más lejos, Alexander Vinokurov -45 años- y Laurent Jalabert -50 años- fueron más rápidos que él. El kazajo logró el segundo mejor tiempo entre los grupos de edad, con 2:24:21 -a solo quince segundos de Javier Gómez Noya-, mientras que Jalabert, que también se hizo con el título de Campeón del Mundo de su categoría, paró el crono en 2:31:07.

Todo a Kona ahora

Sin embargo no hay que llevarse las manos a la cabeza por el rendimiento de Lange en Niza. "Faltan cinco semanas para Kona y ya estoy deseando llegar para ofrecer un rendimiento distinto allí", concluía el discípulo de Faris Al-Sultan.

En 2018 apenas pudo ganar carreras a lo largo del año, generando gran número de dudas, y en The Big Island demostró que llega mejor que nadie a la cita, y este 2019 no tiene porque ser diferente.

De hecho, desde nuestro punto de vista, el mal resultado en tierras francesas no hace más que aumentar su posición de máximo favorito el próximo 12 de octubre: Independientemente de la presencia de Jan Frodeno, Patrick Lange es el vigente campeón, ha sido el más rápido de la historia y prepara la cita como nadie. Y ahora encima llega con el orgullo tocado y ansias de revancha.

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Foto: Nils Nilsen // Getty Images for IRONMAN
Actualidad / Triatlón / Patrick Lange: "¿Un fracaso? En absoluto"

Patrick Lange: "¿Un fracaso? En absoluto"

Patrick Lange se enfrentaba ayer a todo un reto. A sus 32 años, el dos veces Campeón del Mundo de IRONMAN tomó la salida en el Campeonato Alemán de distancia sprint, que tuvo lugar en Berlín, haciéndose con la vigésimo primera posición, a 25" de Valentin Wernz, ganador de la prueba.

"Ha sido muy divertido", dijo al poco de acabar, en una de las primeras entrevistas. "¿Un fracaso? En absoluto". Pese a quedar lejos de los puestos de carrera, estaba satisfecho con el rendimiento, en un paso más dentro de su preparación de cara al Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, su primer gran objetivo de esta temporada. Contradiciendo a su entrenador, Faris Al-Sultan, que a principios de temporada cuando se supo su intención de luchar por el doblete afirmó que "el problema de Lange es que no es muy rápido en distancias cortas", el de Bad Wildungen fue capaz de completar los cinco kilómetros finales de carrera a pie en 15:37, a apenas cuarenta segundos de Wernz, que necesitó 14:52 para el mismo recorrido.

Toda la carrera, desde el segmento de natación, tuvo que ir a rebufo de carrera. Ya del agua salió a 43" de cabeza, y aunque durante los veinte kilómetros de ciclismo fue tirando del segundo grupo, no lograron dar alcance al de cabeza, con lo que al alcanzar la T2 sus opciones de hacer un buen puesto eran prácticamente nulas. No obstante, él se mostraba satisfecho en línea de meta: "Ha sido muy duro de principio a final, pero estoy muy contento", confesó. "He demostrado que puedo pelear con los jóvenes".

Problemas logísticos

Hay que tener en cuenta que, aparte del esfuerzo que supuso competir en una distancia en la que llevaba más de cuatro años sin tomar la salida -en 2015 también compitió en el Campeonato alemán, terminando duodécimo-, Lange tuvo que enfrentarse a problemas logísticos: a su llegada a Berlín desde St. Moritz, donde llevaba varias semanas desplazado para entrenar en altura, se encontró sin rueda delantera de la bici y sin su equipaje personal, y no pudo recuperarlos hasta el propio sábado, un día antes de la celebración de la prueba. A Pablo Dapena le ha salido un duro competidor.

Ahora, centrado en Niza

Tras Berlin, ahora ya solo queda centrarse en el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3. Será su tercer participación en la prueba y a poco bien que lo haga el próximo 7 de septiembre en Niza, mejorará sus anteriores resultados: en 2014 -en la prueba ganada por Javier Gómez Noya- abandonó durante el segmento ciclista, y en 2015 terminó a más de veinte minutos de Jan Frodeno, vencedor de aquella edición.

Precisamente Frodeno es la gran ausencia de esta edición. El también alemán confirmó su baja hace unas semanas, cuando reconoció que el exigente recorrido de la cita francesa rompía por completo la preparación para Kona, su gran objetivo de este año. Tras dos años en los que no ha podido pelear por el que sería su tercer título, el de Asics quiere recuperar la corona lograda en 2015 y 2016. Otro alemán, Sebastian Kienle, está ultimando la decisión de si acudir o no. Esta semana pasada estuvo reconociendo in situ el recorrido, y es de prever que en estos días haga pública su decisión.

Alistair Brownlee, Javier Gómez Noya, Pablo Dapena y todo el elenco de deportistas que vienen de las series mundiales -Alarza, Blummenfelt, Kanute- serán, a priori, los grandes rivales a los que se enfrente Lange.

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Foto: Swiss Side
Actualidad / Triatlón / ¿Por qué está entrenando Patrick Lange con una antena de televisión en la espalda?

¿Por qué está entrenando Patrick Lange con una antena de televisión en la espalda?

Patrick Lange encara la recta final de su preparación de cara a IRONMAN Frankfurt, donde se medirá a Jan Frodeno y Sebastian Kienle, con la intención de demostrar que también puede ser competitivo en larga distancia en estas épocas del año.

La cita será en dos semanas, el próximo 30 de junio. El alemán, que este año tratará de pelear también por el Campeonato del Mundo de IRONMAN 70.3, no solo ha puesto el foco en incrementar la intensidad de su entrenamiento: también lo ha puesto en, gracias al material, ser lo más eficiente posible.

La aerodinámica, clave

En muchas ocasiones hemos hablado de la importancia de la aerodinámica: pieza por pieza, en un larga distancia puede ahorrarnos hasta veinticinco minutos en el segmento ciclista. Si trasladamos esto a los PROs -con menores diferencias, obviamente-, puede ser la diferencia entre ganar una carrera o perderla.

La compañía de ruedas aerodinámicas Swiss Side, con sede en Suiza y patrocinadora de Lange desde esta temporada, ha decidido aplicar la tecnología de la Fórmula 1 al ciclismo. Si hace unos meses nos hacíamos eco de los acoples personalizados que el dos veces Campeón del Mundo iba a comenzar a utilizar, ahora tenemos que hablar de unos rastrillos de presión anclados a la parte trasera de la bici, es decir, algo parecido a una vieja antena de televisión, con los que Swiss Side quiere obtener mejores datos de la experiencia en el túnel del viento. La intención última de las pruebas es saber si se producen mejoras a través de la medición específica del aire en remolino.

Junto a Patrick está realizando el experimento su compatriota Laura Phillip, última ganadora de IRONMAN 70.3 Marbella.

patrick lange aerodinámica
Foto: Swiss Side

El experimento en sí

La prueba se realizó con una antena dentro de un túnel de viento, unido a un brazo robótico. Después se escanearon los campos de presión a alturas y distancias preestablecidas detrás y alrededor del ciclista y la bicicleta. El segundo rastrillo se unió a la parte posterior de la tija del cañon de Lange para usarla en una pista cerrada.

Según las mediciones se confirmó "la precisión de las pruebas en el túnel de viento pero también brindaron nuevas perspectivas sobre las áreas donde existe el mayor potencia para reducir la resistencia aerodinámica y hacer que Lange y Laura puedan ir aún más rápido".

patrick lange aerodinámica
Foto: Swiss Side

El CEO de la marca, Jean-Paul Ballard habló sobre los datos: "Los rastrillos de presión literalmente duplican nuestra capacidad de medición en el túnel de viento y también nos permiten realizar mediciones en carretera para garantizar que el rendimiento que medimos en el túnel de viento y en CFD (Computational Fluid Dynamics), se entrega en la carretera en la que cuenta".

Por su parte, Lange estaba encantado con la prueba: "Siempre estamos buscando maneras de ir más rápido", comentó. "Estos conceptos innovadores muestran lo profesionales que son la gente de de Swiss Side y Canyon, y cómo están constantemente buscando nuevas formas de traspasar los límites de lo que es posible".

La experiencia en el sector de la aerodinámica de Ballard está muy contrastada. Fue ingeniero en la Formula 1 en el equipo Sauber, especializado en aerodinámica. Ahora está aplicando sus conocimientos en un campo muy diferente.

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